A Szilícium-völgy egy varázslatos hely, ahol furcsa normák vannak - talán azért, mert a cégek, a karrier és a vagyon ilyen meghökkentő sebességgel emelkedik és esik. Íme néhány a furcsa, brutális és remélhetőleg hasznos leckékből, amelyeket 11 év alatt megtanultam, amikor a technológiai ipar epicentrumában éltem és dolgoztam.

1. Van lehetőség arra, amit mások alulértékelnek

A Szilícium-völgyben szigorú funkciórendszer van. A piramis tetején üljön a vállalkozók, a mérnökök, a kockázatitőke-befektetők. Minél közelebb állsz építéshez vagy finanszírozáshoz, annál nagyobb tiszteletet kapsz - ami valószínűleg értelmes. De amikor elkezdtem a technológiai karriert, nem voltam felkészülve arra, hogy kevés tiszteletben maradjon más funkciók: toborzás, HR, marketing, kommunikáció stb. Feltételezzük, hogy valóban nagyszerű termékek forgalmazzák magukat vagy igazán nagy cégek mágnesek a tehetségek számára. Ezeken a felesleges területeken való munka annak jele, hogy a vállalatnak kompenzálnia kell a nagyszerűség hiányát, vagy hogy Ön csak közvetítő az elkerülhetetlen számára.

Természetesen nem mindenki gondolkodik így. És ebből adódik a megtorpant nézet fejléce. Vállalati szinten egyértelmű, hogy jobb termékeket építve ki kell újítania a versenytársait. De mi lenne a verseny kevésbé nyilvánvaló vektorával? Az utóellenőrzés révén könnyű belátni, hogy a kulturális beruházások kivételesen jól fizettek (és ahol ezek hiánya megállította az egyébként megállíthatatlan vállalatokat). A kialakulóban lévő iparágakban - különösen a szigorúan szabályozott ágazatokban - az ügyfelek és az érdekelt felek oktatása a termékről és a piacról ugyanolyan alapvető lehet a túléléshez, mint maga a termék.

Ez a megkülönböztetés lehetősége egyéni szinten is létezik. Olyan zavart volt, hogy az emberek a szakmám alapján bizonyos feltételezéseket tettek rólam. Vágyakoztam a validációtól a társaimtól, és megvettem a sztereotípiákat, amelyek a PR-rel társultak. De minél tovább dolgoztam ezen a területen, annál jobban tisztelem a munkám árnyas, hatásos és nélkülözhetetlen munkáját, és következésképpen kevésbé zavarnak más emberek előrejelzései. A funkciók hierarchiájának szerencsétlen következménye az, hogy nehezebb vonzani a felső tehetségeket az alulértékelt rétegekhez, ami az ipar egészére árt. De mint egyén, ez azt jelenti, hogy valószínűleg megvalósíthatóbb megkülönböztetni magát az egyik legnépszerűbb toborzó vagy marketingszakember közül, mint az, ha topmérnökké válnánk egy olyan világban, ahol ez a végső díj.

2. A karrier elején semmi sem veszélyesebb, mint a siker

Iparunk egyik gyakran ismételt (és gyakran visszaélésszerű) mondása a következő: „Ha rakétahajóra kínálnak helyet, akkor nem kérdezi meg, hogy melyik ülőhelyet kínál. Csak indulj. Erről azt mondta a Google akkori vezérigazgatója, Eric Schmidt, Sheryl Sandberg, hogy meggyőzze 2001-ben a fedélzeten tartózkodást. Mindig értékeltem az e tekintetben beágyazott alázatosságot (azaz a székhellyel rendelkező személy számára). De gyakran elmulasztjuk az elkerülhetetlen nyomkövetési kérdést: ha helyet foglaltak el abban a rakétahajóban, és valójában rakétahajó volt, akkor honnan tudod, hogy jelentõs hatást gyakorolt-e a hajó sebességére vagy a pályára?

A siker az egyik legveszélyesebb dolog, ami veled történhet karrierje elején. Amikor egy úgynevezett rakétahajón tartózkodik, valószínűleg naponta iszik a tűzoltó tömlőből, és a dolgok felkészülnek. Ha olyan felelősséget kapnak, amely meghaladja az Ön tapasztalatait, akkor valószínűleg önbizalomtól szenved. Ezután, ha szerencséd van, egy bizonyos ideig sikeresnek nyilvánítják azt a társaságot, amelyet segítettél felépíteni. És ezt a sok ütést az út mentén tökéletes narratívává alakítják. Talán még a kísértés is hinni benne.

Egyes hírnevek sokkal kevésbé épülnek fel, mint gondolnád.

A Szilícium-völgyben az emberekkel és a vállalatokkal kapcsolatos mítoszok hajlamosak legyőzni a gondosan átgondolt esettanulmányokat. Talán azért, mert oly sok létrehozás történik, amikor a vállalatok továbbra is magántulajdonban vannak, és ezért kevésbé figyelhetők meg. Talán azért, mert oly sok új és láthatatlan erő működik (megjelenő technológiai trendek, kulturális és magatartási változások) a vállalat meteorológiai emelkedésében, ezért a mitológia az egyetlen módja annak, hogy értelmezzük. Lehet, hogy azért, mert szeretünk egy jó történetet - és legfőképpen a jó alkotási történetet.

Kiegyensúlyozó cselekedet az, ha büszkeséget ad arra, amit tettél, anélkül, hogy belekapaszkodnál a saját személyes mitológiájába. Legyen hálás a nehéz időkről: Ezek továbbra is rögzítenek téged a fejesebb ciklusok során. Ha rendszeresen küzdesz a bizonytalansággal és a szorongással (emeli a kezét), keresse meg a vigaszt abban a tényben, hogy valószínűleg keményebben dolgozik, mint amennyire tennék, ha el tudnád hinni, hogy a székhely teszi a különbséget.

3. Egyes hírnevek meglepően kevésre épülnek

Ez véletlenszerűnek tűnik, de viszem magam: Az 1999-es rom-com Never Been Kissed című filmben Drew Barrymore karakter, Josie, egy újságíró, aki középiskolásként titkosított, hogy írjon a „hűvös” középiskolai tömegről. De van csak egy probléma: Nagyon jó hűvös, tehát nem tud közel kerülni hozzájuk. Aztán természetesen hűvös bátyja úgy dönt, hogy újraéli a középiskolai dicsőségnapjait, és megment azzal a feladattal, hogy meggyőzi a jó gyerekeket, hogy Josie valójában nagyon jó. „Csak annyire van szüksége, hogy egy ember azt gondolja, hogy jó vagy” - mondja. - És te itt vagy.

A Szilícium-völgy kissé úgy érzi magát, mint a középiskola - sok szempontból, de különösen az emberek jó hírneve miatt. Rendszeresen megdöbbent, hogy egy ember, aki valakit „sziklásnak” nyilvánít, mennyire képes kinyitni az ajtókat és megváltoztatni a karrier pályáját. És ha a bevallást végző személy különösen befolyásos, akkor mások megismételik egy adott bejelentésüket. Az indítási pályák sebessége és átlátszatlansága lehetetlenné teszi, hogy valóban megtudjuk, mennyire hatásos volt valaki (hogyan lehet elválasztani az ülést a rakétahajótól), tehát a személyes jóváhagyások hatalmas súlyt hordoznak. Ami azt jelenti, hogy egyes hírnevek sokkal kevesebbre épülnek, mint gondolnád.

Ez aggodalomra ad okot, főleg azért, mert a befolyásos emberek hajlamosak a fehér és a férfiak eltorzulására, csakúgy, mint a hálózatuk, ami csak a meglévő hatalmi struktúrákat erősíti meg. Ugyanakkor hihetetlen lehetőség arra is, hogy kiemeljük az érdemesek, de alulreprezentált és alulreprezentált embereket - különösen, ha te magad befolyásos. Kétlem, hogy sokan tudják, mekkora súlyt gyakorolnak szavaik.

Természetesen, ha még nem szokta meg, hogy ezt a hatalmat birtokolja - vagy azt kéri, hogy tegyék meg a nevében -, akkor ez elég kényelmetlen lehet. Különösen a nőknek van nehezebb ideje átmenni a személyes és érzelmi helyzetről a tranzakciós kapcsolatokra. Női barátaimmal és én széles körben megvitattuk ezt, sőt még egy „favor swap” eseményt kísérleteztünk, amelynek lényege az, hogy tranzakcióba kerüljön. Lehet, hogy ennek kellett volna lennie a Lean In Circles-nek - az előnyökkel, és nem az érzésekkel.

4. Az egykori munkatársaik a sziklák, ezért tartsd őket közel

Ez egyszerű, de fontos. Mindannyian tudjuk, mennyire kritikus fontosságú az erős kapcsolatok kiépítése egy vállalaton belül, de csak azelőtt, hogy elindultam az első induló munkámból, rájöttem, hogy hihetetlenül értékes munkatársi kapcsolatok válnak az Ön távozása után. Az árokban töltött évek után a volt munkatársak megismerik erősségeidet és felhívhatnak téged. És ha már nem vagy munkatársa, eltűnnek azok a bosszantó munkával kapcsolatos komplikációk és a politika.

A nem munkatársaink barátai természetesen felvidítanak, de ha szakmailag vagy ruta, vagy megpróbálja kitalálni, hogy vajon nehéz-e a diszfunkcionális munkakapcsolatban, akkor senki sem segíthet olyan hibaelhárításban, mint az Ön volt kollégák. Ugyanez, ha szüksége van egy lényeges ego-lendületet. Mivel a kapcsolata munkakörnyezetben kezdődött, sokkal könnyebb tranzakciós is lenni, függetlenül attól, hogy intros-t, referenciákat, finanszírozást vagy visszajelzést kérjenek.

Ezeket a tanulságokat először novemberben írtam le egy megelőző nosztalgia formájában, mielőtt NYC-be költöztem. Most már közel három hónapot töltök itt az új életemben, még mindig a startupok gyors ütemű világában dolgozom, de más parton és más kategóriában: szépség. Szórakoztató lesz látni, hogy ezek közül melyik lefordítja, melyik nem, és milyen új leckék merülnek fel. Talán még arról is írok, hogyan hasonlít az új otthonom a Szilícium-völgyhez ... adj nekem még 11 évet.