9 perces útmutató egy kevésbé fájdalmas vállalkozói utazáshoz

Eredetileg a JOTFORM.COM oldalon tették közzé

Minden alkalommal, amikor 3,5 millió felhasználóval osztom meg a JotForm építését külső befektetés nélkül, gyakran hallok egy konkrét mondatot:

"Örülök, hogy nem eladta a lelkét a befektetőknek."

Az „eladd a lelked” kifejezés kissé erős.

Tudom, hogy az emberek nem azt akarják, hogy összehasonlítsák a befektetőket a dementorokkal; csak lebegve kerestem a lelkeket, hogy felkapaszkodjanak.

Végül is a befektetők nem gonoszok, ahogy Ali Mese nemrég írta. Legtöbben valóban érdekeltek nemcsak pénz, hanem befektetésük megteremtésében.

A nagy befektetők tanácsadást, mentorálást és más piacokon és hálózatokba való belépést nyújtanak, amelyek egyébként elérhetetlenek.

De az is igaz, hogy a befektetők nem az egyetlen módja annak, hogy a vállalkozást felépítsék.

Az önfinanszírozás alternatívája egy keményebb és kevésbé megtett út.

A JotForm indulásának 12 éve után szeretném megosztani azt, ami véleményem szerint alapvető fontosságú ahhoz, hogy ez a kevésbé megtett út kevésbé véres legyen.

Kezdjük a nyilvánvaló, de a leginkább figyelmen kívül hagyott alapvető fontossággal:

1. Ne pazarolja az idejét szenvedélyesen

A vállalkozói szellem manapság divatos és remek. Ugyanez vonatkozik a szenvedélyre. Tegye össze a kettőt, és kap egy recept egy nagyszerű Instagram-üzenethez - de talán nem vállalkozás számára.

A világ legjobb vállalkozásai ezt kapják, nem feltétlenül azért, mert alapítóik követik szenvedélyüket, hanem azért, mert valódi kérdésekre válaszolnak. Megoldják azokat a bosszantó problémákat, amelyekben nem mindig szenvedélyesek.

Valamit készítenek, amit valójában használnak.

Az örökké kvótázható Paul Graham azt mondja nekünk, hogy a legjobb módja egy jó indítási ötlet kidolgozására az, hogy rendszeresen vizsgálja meg a felmerülő problémákat.

Ez a vezető tényező abban, amit a legjobban induló vállalkozások képletének tekint:

  1. Valami, amit az alapítók akartak ...
  2. ... hogy építhetnek ...
  3. … Amit kevés más tartott érdemesnek (akkoriban).

Természetesen lehet néhány nagyszerű induló vállalkozás is, amelyek a szenvedélyből fakadtak. De nem az, amire gondolsz.

Drew Houston szenvedélyesen gyűlölte az egyik dolgot: valóban kellemetlen fájlmegosztást.

„Soha nem akartam ezt a problémát újra. És kinyitottam a szerkesztőt, és elkezdtem írni valami kódot. Fogalmam sem volt, hogy mi lesz. De ezek voltak a kezdetek. ”

Drew csalódott volt, mert még egyszer elfelejtette a hüvelykujját. Mivel nem volt más tennivalója a fent említett hiányzó hüvelykujj-meghajtó miatt, felpattant a számítógépen a buszon, és dolgozott.

A többi a Dropbox milliárd dolláros története.

2. Ne vegye fel a „hit ugrásait”

A vállalkozói szellem általános véleményével ellentétben a munkájának abbahagyása a csőd szélén való éléshez igazán nem olyan szórakoztató.

Valójában elég kimerítő. Ez nem csak fizikailag és érzelmileg terheli Önt; a munkád is szenvedni fog.

„Ha bezárja munkáját, mielőtt egyértelműen megoldotta volna a problémát, akkor csak nyomást gyakorol a 80 órás munkahétre, amikor figyeli, hogy a készpénz kifolyik a csatornába, röviddel követi a józanság.
Ehelyett a legtöbb bootstrappers mellékprojektként indítja vállalkozását, miközben teljes munkaidős szerepet tölt be a háttérben. ”- Ali Mese

Ne „fogd meg az életet a golyók által”, „csak csináld”, és ne vedd át az életre vonatkozó tanácsokat bármi oldaltól, amelyet pólón olvasol. Ehelyett tartsd tiszteletben a jó ötleted azáltal, hogy adsz magadnak időt és helyet arra, hogy kiváló legyen.

Vegyél például. A legtöbb vállalkozási „guru”, akik tanácsadás útján élnek meg, nem fognak valódi vállalkozónak tekinteni.

Korán megtanultam, hogy kockázat-mentes ember vagyok.

Tehát ahelyett, hogy követnénk a szokásos indulási „bölcsességet”, és vakon ugrálnánk az üzleti életbe, stabil pozíciót találtam, amely lehetővé tenné számomra a szükséges készségek kiépítését, amelyek egy napra szükségem lesz a vállalkozásom folytatására.

Ez nem azt jelenti, hogy visszaültem a babérjaimra - éppen ellenkezőleg. Öt évet töltöttem korán felébredve, és későn maradtam, hogy az én mellékprojekteimmel dolgozzam.

Még akkor sem abbahagytam a teljes munkaidős munkám, hogy elkészítsem azt, ami JotForm lesz, amíg az én mellékprojekteim nem tudtak támogatni engem, mint a teljes munkaidős koncertem.

Ahogy nemrég írtam:

Tesztelje ötleteit. Játssz egy kicsit, és nézd meg, hová mennek. Próbáljon nem túl nagy nyomást gyakorolni magadra vagy kreativitására, de adjon jó lövést.
Egy sikeres projekt finanszírozhatja és elindíthatja vállalkozását. Az elképesztőnél kevesebb eredmény felbecsülhetetlen tanár lesz. Ez nyertes. "

Ahelyett, hogy a teljes munkaidőben foglalkoztatott csapdába esne, úgy dönthet, hogy ezt szabadságnak tekinti.

A tanulás folytatásának és az adósságmentesség szabadsága.

3. Tedd fel a társalapító mítoszot

Egyes vállalkozók annyi időt vesztenek a tökéletes egyezés keresésére, mert hallják, hogy a befektetők és így a sikeres indulás egyetlen módja a társalapítónak.

A korai napokban szinte behoztam a JotForm társalapítóját. Komoly mérlegelés után a partnerség nem alakult ki. És ez rendben volt.

Az ügynökségeknél dolgozva néhány katasztrófavégződést is láttam, de az emberek ritkán beszélnek ezekről a dolgokról.

A tech hírek a sikerre összpontosítanak - bármi köze van a sok millióval és sokukval.

Nagyon kevés hely van a társalapító harcok drámainak vagy szívszünetének - ami valóban lecsökken, miután a finanszírozási izgalom a napi nyomásnak felel meg, amikor vissza kell fizetni a befektetőket.

Természetesen nagyszerű lenne, ha van egy társalap, hogy megosszák az életed munkáját, és számos előnnyel jár, de ez nem az a mód, hogy sikeres vállalkozást építsünk fel.

Miért adná el egy nagy darabot a cégének, amikor intelligens embereket felvehet, és dolgozhat Önnek?

A legtöbb bootstrappers megtartja teljes munkaidős munkáját és fizetését arra használja fel, hogy más embereket felvegyen induló vállalkozásaikra - tehát nem meglepő, hogy a legtöbb bootstrapper egyedüli alapító.

Ha megtartja a társaság részvényeinek többségét, akkor ugyanazt a szabadságot képes megőrizni, mint amilyen akkor volt, amikor csak lelkesen vállalkozó voltál, és felfedezte az oldalsó koncerteket.

És ha ilyen szabadságot élvez, gyorsan eldöntheti, mi a legmegfelelőbb vállalkozása számára; anélkül, hogy attól kellene aggódnia, hogy melyik volt barátja lábujjain lépsz tovább a folyamat során.

4. Ne imádja a jégkorong-görbét

A Harvard Business Review először 2008-ban hozta létre a „hipernövekedés” kifejezést, megjegyezve, hogy az S-görbe áhított meredek szakasza az, ahol a nyertesek válogatnak a vesztesektől.

A driftet ezt követve azt mondta, hogy ez is az, ahol a legtöbb vállalat megszűnik.

Megszűnt, mert belső programjaik érettsége nem képes lépést tartani a vállalat növekedésével. Senki sem akarja, hogy a kézi kötszerüket lefedjék; sokkal kevesebb csalás.

Eltűnt, mert a befektetők által kitűzött célok elérése - amelyeket a legtöbb társaságnak vállalnia kell a hipernövekedés elérése érdekében - egyszóval fenntarthatatlan.

Vegyük például a most hírhedt Zenefits-ügyet.

„A Zenefits lehetetlen elvárások által fogyasztott társaság volt. Cserébe a sztratoszférikus értékű alapgyűjtést Conrad úr megígérte a holdnak a befektetők számára.
Aztán, hogy elérje a holdot, egy apró startupot hatalmas rakétahajóvá kezdte átalakítani - csak arra figyelt, hogy az ellenőrzés alól kikerüljenek, mivel a lehetetlen megvalósításához nyújtják. A növekedés volt az egyetlen nélkülözhetetlen. ”

A társalap és az egykori vezérigazgató, Parker Conrad katasztrofális hanyatlása közvetlenül visszavezethető arra a napra, amikor beleegyezett, hogy indulási lelkét pénzért cseréli.

Romboló, mérgező hipernövekedés következett be.

A létszám több mint 10 000 százalékkal nőtt két év alatt. Nem meglepő, hogy ezek közül a bérlők közül sokan felkészültek voltak a szerepükre. A megkérdőjelezhető taktika elősegítette a fedélzeten tartásukat. Ennek ellenére továbbra is panaszkodtak a túlmunkával és az alulfizetéssel kapcsolatban. A vezetőknek nem volt harci esélyük.

Az induló kultúra összeomlott.

A vállalat nagyobb ügyfeleket is keresett a bevételi szörny táplálására. Azok az ügyfelek, akiknek sokkal nagyobb szükségük van, mint amit szoftverük támogathat.

Ennek eredményeként rendszeresen megsértették az iparuk számára feltétlenül létfontosságú szabályozási megfelelőségi előírásokat.

Parker és a deszka harcoltak, repedtek és végül szétváltak nyomás alatt.

Külső oldalról úgy tűnik, hogy a Zenefits visszatért stabil alapokra. Csak több vezetői változásra volt szükség, millió bírságban, az érték felére csökkentésében és a munkaerő több mint felének elbocsátásában.

Van egy fenntarthatóbb módszer.

Szerves növekedésnek nevezzük.

„Ha sikeres technológiai társaságot akar vezetni, akkor nem kell lépnie a„ Szilícium-völgy ”útján.
Egyszerűen elindíthat vállalkozást, vezérelheti ügyfeleinek kiszolgálását, és minden áron elfelejtheti a külső befektetőket és a növekedést. ”

A MailChimp több mint 700 alkalmazottat foglalkoztat, havonta több mint 15 milliárd e-mailt küld, éves bevétele pedig 400 millió dollár.

Kell, hogy legyen néhány nagyszerű befektető, igaz?

Nos, igen. Két elkötelezett társalapító, akik majdnem 20 évvel ezelőtt indították el a társaságot egy végkielégítéssel.

5. Értékeld újra, mit jelent a szabadság

Ironikus módon, a mai induló jelenet nagyjából úgy néz ki, mint a 9–5 kultúra, amelyet állítólag megszakít.

A nyugtalanságok bármit megtesznek ma, hogy megfizessék a szabadságukat holnap, ugyanúgy, mint egy asztali zsoké, aki napról napra órát keres az öregségi nyugdíjhoz.

Mindkettő számára, boldogan örökké, csak egyszer érkezik meg a nagy kijáratukhoz, függetlenül attól, hogy milyen traumát kellett elviselniük ahhoz, hogy odaérjenek.

Amikor elindítja vállalkozását, nem kell megvárnia, hogy valaki más pénze felszabadítson téged. Ön hozza meg saját döntéseit és saját óráját.

A minőségi szabadidőt a siker mérőszámának tekintem.

Amikor visszatérek a szülővárosomba, hogy évente olajbogyót szülessen a családommal, biztos vagyok benne, hogy nemcsak egy társaságot építettem, hanem egy kielégítő életmódot is.

“Kemény munka, hogy nem működik. Az egészséges határok megteremtéséhez sok gyakorlat és a fenntartásukhoz sok gyakorlat szükséges. "

A finanszírozott induló vállalkozások megszállottja a növekedésnek. A bootstrappers megszállottja egy termék megteremtésének az ügyfelek számára. Nem versenytársak. Soha nem befektetők.

Ellenségesnek tűnhet, hogy az értékes, profitorientált vállalkozás indulása szabadságot teremt; de gondolj csak bele.

Minden induló vállalkozásnak, minden vállalkozásnak profitra van szüksége a túléléshez.

Keményen dolgozhatnak, jó terméket hozhatnak létre, és olyan közönséget hozhatnak létre, amely pénztárcájukkal e termék mellett vagy ellen szavaz. Öblítsük meg és ismételjük meg. Vállalkozásuk fenntartható, és szabadon dönthetnek arról, hogy hova kívánják továbbvinni. Ez a szabadság.

Vagy el tudják adni a startup lelkének egy részét a legmagasabb licitálónak. Most ezek az ajánlattevők pontosan megmondhatják nekik, mit kell tenni, hogy a legtöbb pénzt megkapják, még akkor is, ha a termék szar. Még akkor is, ha a közönség nem létezik. Növekedésük fenntarthatatlan, és minden lépésük előre meghatározott. Ez a pokol.

Ennek ellenére könnyű belátni, hogy miért vonzó a gyors kilépés.

Az induló vállalkozások növekedése hihetetlenül stresszt okozhat. A stressz enyhítésének egyik módja a pénz elfogyasztása és a lehető leggyorsabban fusson.

A stressz enyhítésének másik módja az, ha a figyelmet az ügyfelekre irányítja. Adjon értéket. Készítsen és tulajdonítson közönséget, amely ragaszkodik hozzád vastag és vékony. Hozzon létre egy fenntartható vállalati kultúrát, amely ésszerű és kiegyensúlyozott környezet ajándékával jutalmazza Önt és minden alkalmazottját.

A fenntartható, organikus ütemben történő növekedés azt jelenti, hogy forogni, bérelni és döntéseket kell hoznia anélkül, hogy aggódnia kellene a kiégés vagy kirúgás miatt.

A befektetők nem feltétlenül gonoszak, hanem hiteleik nem jelzik a sikeres üzlet végét és mindenkiét.

Néhányan lelkünk azt jelenti, hogy gyümölcsöt szedünk azon a földön, ahol őseink régen éltek.

Másoknak ez a szabadság, hogy családjainkat vakációra vigyük, vagy csak pihenjünk és töltsünk újratöltést egy induló hét után egy hálás hét után.

A bootstrappers másképp csinál dolgokat. Nem feltétlenül vesznek részt vak hitben, szenvedélyt keresve a problémák, a dráma által átitatott partnerségek vagy a hipernövekedés miatt.

Amit ők vásárolnak, az érték meghaladja az értékelést, egészen az értékig.