Szörnyű, szörnyű, nem jó, nagyon rossz Hardbound frissítés

Pár évvel ezelőtt egy tavaszi napon arra késztettem a bátorságomat, hogy megkérdezzem a főnökömet, hogy akar-e sétálni. Beszélnem kellett vele valamit.

Körbejártunk a Madison Square Park környékén, és mondtam neki, hogy ideje számomra átmenni a Közgyűlésben betöltött szerepemből.

- Tudod, mit akarsz csinálni?

„Vizuális, interaktív könyveket akarok készíteni, amelyeket mobil használatra terveztek. Remélhetőleg vállalkozást indítana körül. De nem vagyok biztos benne, hogy fog kinézni. "

Fogalmam sem volt, hogy néz ki.

De - azt hittem, hogy ha valaki sok munkát, időt és szeretetet fektet be, akkor megtörténhet. Lehetőség van egy teljesen új olvasási módszer létrehozására, amely mélyebben kapcsolódik az olvasók agyához, mint valaha. Olyan elkerülhetetlennek érezte ezt nekem.

Tehát abbahagytam a munkámat.

Gyorsan előre két évvel, 2017. júniusig.

Építettünk egy nagyszerű terméket (egy alkalmazást, amely szemlélteti a nem-fantasztikus könyvek bestsellereit), összegyűjtött pénzt világszínvonalú befektetőkkel, összegyűjtöttünk egy csodálatos csapatot, akik szeretnek együtt dolgozni, az Apple bemutatta, és több mint 1200 vonzott fizető ügyfelek számára, letöltésük csaknem 100 000 alkalommal történt, és több mint 25 000 000 olvasóval érkezett az interneten. Még izgalmasabb: A keménykötésű olvasók több mint 20 millió oldal tartalmat böngésztek át! És szinte minden nap az emberek küldnek nekünk jegyzeteket, amelyekben elmondják, mennyire szeretik a termékünket.

Őszintén szólva, soha nem voltam olyan boldog, hogy valami olyasmit dolgoztam az életben.

De ma nem boldog.

Általában, amikor írok, megpróbálom vidám hanghatást használni. Ez a bejegyzés nem ilyen. Néha a dolgok csak szopnak.

Itt van a helyzet:

Néhány héttel ezelőtt el kellett mondanom a Hardbound csapatnak, hogy segítsenek nekik más munkák keresésében. Nem sokkal tovább tudnánk fizetni nekik. Bankszámlánk veszélyesen alacsony volt, és bár hosszú ideje 100% -ban koncentráltam a pénzgyűjtésre, az nem ment jól. Beszéltem 72 befektetővel, de nem tudtam bezárni a fordulót. Havonta körülbelül 2500 dollárt keresettünk (jobb, mint nulla!) ... de havonta mintegy 13 000 dollárt költöttünk. Tehát messze vagyunk a nyereségességtől.

Most már mindenki továbblép, csak én, és megpróbálom kitalálni, hogyan kell tovább lépni.

Egyelőre nem fogunk tudni kiadni új történeteket (szar, tudom, hogy ), de az alkalmazás és a weboldal felmarad. Még nem vagyok hajlandó kilépni. Valószínűleg lesz néhány nagy változás, de még nem fejeztem be.

Miért nem működött az adománygyűjtés?

Lehetetlen biztosan megtudni, hogy a befektetők miért mondták nem, de a magyarázatok, amelyeket küldtek nekem, általában megfelelnek a két téma egyikének:

  1. Jó volt, de nem elképesztő felhasználói növekedés. Körülbelül 7 ezer ember olvasta a történeteinket minden héten, de ez a szám nem növekedett olyan gyorsan, hogy az emberek valóban izgatottak legyenek. Elméletünk az volt, hogy ha sokkal több tartalmat hozunk létre (és többet fektetünk a marketingbe), akkor a szám javulni fog, de sok befektető ezt túl kockázatosnak tekintette.
  2. Nagyon sok időt és pénzt igényel a Hardbound történet elkészítése. Mindegyiket meg kell vizsgálni, írni, szerkeszteni és szemléltetni. 3 részmunkaidős szabadúszó csapattal hetente egy történetet készíthetnénk. Bármely gyorsabb, és a minőség szenvedni fog, idegenítik felhasználóinkat. (Ezt kipróbáltuk. És emellett inkább meghalunk, mint újabb szar tartalomfarmká alakulnunk. A világnak erre már nincs szüksége.) Sok befektető úgy gondolta, hogy túl sok pénzbe kerülne nekünk, ha elegendő tartalmat szeretnénk kielégíteni felhasználói igény. Elméletünk az volt, hogy az általunk létrehozott tartalom (könyvösszefoglalók) örökzöld, tehát teljesen másként kell megítélni, mint egy digitális médiavállalatnál, amelynek tartalomfarmja napi több száz üzenetot kelt. Sajnos a befektetők nem vásárolták meg ezt a történetet.

De természetesen a kockázatitőke-befektetőkkel soha nem tudhatja, mit gondolnak.

Sok jó társaságot látnak, amelyekbe szeretnének befektetni, ám idejük és pénzük korlátozott, ezért nagyon sok vállalatnak mondaniuk kell „nem”, akiknek valóban kedvelik és sikert akarnak elérni. Ez egy nagyon nehéz munka része.

Ha rájönünk, akkor minden korai szakaszban a kockázatitőke-befektetőknek a belek ösztönére kell dönteni. Valószínűleg olyan finom dolgok vannak, amelyeket senki sem ért meg teljesen, és amelyek befolyásolják végső döntésüket.

Arra gondolkodva, hogy ez hogyan játszott ki, elfogadtam néhány dolgot az univerzumról:

Először: nem tudom ellenőrizni azokat a dolgokat, amelyeket nem ellenőrizek. Valaki más döntése, hogy csekkot ír, az egyik ilyen dolog. Csak arra tudok befolyást gyakorolni, hogy a saját végrehajtására összpontosítom.

A második lecke nagyobb: megtanultam, hogyan kell vállalni a felelősséget egy nagyon nagy kudarcért - anélkül, hogy utálkoznék magammal.

Rendkívül erős a kísértés, hogy elkerüljék a kudarcot. A középiskolában versenyeztem a vitacsapaton, és észrevettem, hogy ha az emberek veszítenek, akkor az idő kb. 80% -ában a bíróért hibáztatják. Ez mindig tévesnek tűnt.

De az alternatíva sem olyan nagy! A Szörnyű beszélgetést követő napokban (amikor mindenkinek el kellett mondanom, hogy már nem tudunk fizetni nekik) nagyon rosszul vertem magam. Az inkompetenciám közvetlenül embereket bántott. És ami még rosszabb, akkor sok embert ismerek, akik sok pénzt gyűjtöttek induló vállalkozásuk számára. "Miért nem tudtam levenni ???"

Nyilvánvaló, hogy ez a fajta gondolkodás csak depresszióssá tesz. Tehát kitaláltam egy módszert arra, hogy finoman átvigyük a kérdést egy hatékonyabb eszközre.

A „Miért nem tudtam megtenni?” Helyett Azt kérdeztem magamtól: "Miért nem csináltam?"

Nem jelenti azt, hogy van velem valami, ami lehetetlenné teszi a sikert.

Nem csak azt jelentette, hogy ezúttal nem sikerült, hanem hogy meg is tehettem volna. Minden bizonnyal vannak olyan döntések, amelyeket meghozhattam, és olyan intézkedéseket is, amelyek meghozhattam volna, amelyek arra irányultak, hogy sikeresen gyűjtsünk pénzt.

Akkor miért nem? Ez egy olyan kérdés, amely a kíváncsiság-módba váltja Önt. Megszabadul a felelősségtől (rögzített gondolkodásmód) és a tanuláshoz (növekvő gondolkodásmód). A világosság sokkal elérhetőbbé teszi.

És mint bónusz, sokkal jobban érzi magát!

Szóval, mit fogok csinálni most?

Nagyon sokféle lehetőséget látok:

  1. Próbálj megbeszélést szerezni, és úgy teszel, mintha az adománygyűjtés nem maradt volna el, mint az iparág hagyománya („hihetetlen utazásunk” stb.). Tipp: Nem fogom megtenni.
  2. Egyedül járjon ugyanazzal a modellel, mint korábban, kivéve most, hogy minden történetet magam készítek, lassan építve az üzletet.
  3. Gondoljon vissza mindent, amit megtanultam, és kísérletezzen modellünk alapvető változtatásaival.
  4. Nyomja meg egy percig a „szünet” gombot, hogy elkapjon.

Az első lehetőség nem vonzza engem. Azon a tisztességtelenség mellett, hogy úgy teszel, mintha nem kudarcot vallottál, még nem akarok ezt lehagyni.

A második lehetőség csábító, mert nincs olyan jelentős új adatom, amely meggondolná a Hardbound lehetőségeit. A befektetők mindig tévednek. De ha belemegyek ebbe, akkor minden időt új történetek kidolgozására kellett töltenem, és nem lenne sok ideje arra, hogy tanuljak az éppen történt eseményekről. Tehát fenntartásaim vannak az erre az útra való azonnali ugrással kapcsolatban.

Ez elvezet a jelenlegi rövid távú tervhez: a 3. és a 4. lehetőség hibridje.

Szánok egy percet, hogy vigyázzak magamra. Mélyen gondolkodom azon, amit megtanultunk. Megkérdezem magamtól, hogy eredeti látomásunk mely részei voltak helyesek, és melyek helytelenek. Sokkal okosabb emberekkel beszélek, mint én. Új ötletekre gondolok, amelyek megoldhatják az előttünk álló kihívásokat. Alapvetően nyitott vagyok a változásra. Side note: Ha van ötlete, visszajelzése vagy javaslata, szívesen hallanám! Célom most a tanulás.

De függetlenül attól, hogy mi történik ezután, tudom, mi a célom:

A technológiát és a mesemondást szeretném használni, hogy segítsem az embereknek kibővíteni perspektívaikat, elmélyíteni empátiajukat és elmélyíteni tudásukat.

Van egy kép a fejemben, amely segít ennek megértésében:

A sivatagban a láthatár felé haladok.

Számomra a horizont azt a világot képviseli, ahol mindenki a lehető legjobb életét élvezi, a világegyetem korlátai miatt. Az a különös szög, ahonnan jöttem, az intellektuális / érzelmi fejlődés. Minél közelebb kerülök, annál nagyobb haladást érek el e cél felé.

A horizonton ez a helyzet: függetlenül attól, hogy milyen messzire megy, vagy milyen gyorsan megy, mindig meghaladja a lehetőségeket. Nincs állandó siker. Nincs rendeltetési hely. Csak jó érzés gyorsulni.

Emlékszem, milyen érzés volt, amikor felvetettük az első finanszírozási fordulónkat, vagy amikor Joe csatlakozott a CTO-hoz. Úgy érezte, hogy felgyorsulunk! Régebben egyedül gördeszkásba dobtam, de most együtt építettünk egy autót, a korábbinál gyorsabban haladva a láthatár felé.

Ha nem lennék kudarcot vallva az idén az adománygyűjtés során, akkor kis repülőgéppé alakítottuk volna. De a láthatár továbbra is ugyanolyan messze lenne. Nincs rendeltetési hely.

Ehelyett az autóból kifogyott a gáz, és én csak én vagyok.

Igen, ez a hatalmas lassulás fáj, mint a pokol, de most pontosan azt csinálom, amit elképzeltem, hogy megtenném egy szerencsétlen eseményt, amikor az autó megáll: a kezemre és térdre mászok a láthatár felé. Hamarosan felállok és elkezdek sétálni. Anyagot gyűjtök egy újabb gördeszka felépítéséhez. Lehet, hogy új partnereket talál a bűnözésben, vagy talán a világegyetem elég jó lesz számomra, hogy lehetőségem legyen ismét ugyanazokkal az emberekkel dolgozni.

Még miután ez megtörténik, bármennyire is megyek, soha nem fogok megérinteni a láthatáron. De tudni fogom, merre megyek, és miért.

Kiderült, ez minden, amire szükséged van.

Utóirat

Nagyon köszönöm mindenkinek, aki hisz a Hardbound-ban és hozzájárult ahhoz, amit tettünk. Nagyon különleges köszönet menyasszonyomnak, a családomnak, a csapatomnak, a befektetőknek, a barátaimnak, az internetes barátaimnak és mindenkinek, aki még nem mutatott fel engem a Twitteren a Hardbound folyamatos önpromóciójáról;)

Egy ember szavaival nagyon tisztelem:

Ha sikerrel járt, valaki segítséget nyújtott neked. Volt egy nagyszerű tanár valahol az életedben. Valaki segített létrehozni ezt a hihetetlen amerikai rendszert, amely lehetővé tette neked a virágzást. Valaki az utakba és a hidakba fektetett be. Ha vállalkozása van - nem építetted ezt. Valaki más megtette ezt. Az Internet nem feltalálható önmagában. A kormányzati kutatások létrehozta az internetet, hogy minden vállalat pénzt kereshessen az internetről.
A lényeg az, hogy amikor sikerrel járunk, akkor az egyéni kezdeményezésünk, hanem azért is, mert együtt dolgozunk.

Sosem beszélték az igazabb szavakat.