A 12 éves vállalkozásom építése: hogyan lehet megnyerni a hosszú játékot?

Eredetileg a JOTFORM.COM oldalon tették közzé
"HA! Ez HÉT-szer annyi finanszírozást jelent, mint a versenytársaik! ”- kiált fel vidáman, miközben a Crunchbase-t szkennelte, mintha egy híresség pletykájának fóruma lenne.

Egy szombaton lógunk a gyerekekkel, és megpróbálom elmozdítani a beszélgetést az üzleti élettől.

Régi barátom azonban nem tud segíteni, mert megzavarhatja az új finanszírozási fordulók bejelentésének szüntelen értesítéseit. Nem hibáztatom őt.

Ez a helyzet a hipernövekvő induló vállalkozásokkal: izgalmas követni őket.

Meg tudják-e emelni a következő finanszírozási körüket, vagy összeomlanak és megéghetnek?
Ki fogja felvenni és gyorsan tüzet dobni?
Csillogó egyszarvúakká válnak - vagy csak újabb veszteséggel az egyre növekvő technológiai temetőben?

Ezek a narratívák, amelyeket a mai induló média forog, amelyek reflektorfénye kizárólag a Szilícium-völgyben őshonos egyszarvúkon ragyog.

A kockázatitőke-pénzeszközök által terhelt és szupergyors növekedésükhöz híresek, ezeket jelenleg 1 milliárd dollár + érték jellemzi, és hatalmas hiúságmérő mutatkozhatnak.

És ha az egyszarvú szupersztária célja, akkor a gyors növekedés az egyetlen mércék, amelyet érdemes megismerni.

Hiszek azonban egy másik, csendesebb típusú sikerben.

Igen, a média dicséri a nagy győzelmeket, a bizonytalan fogadásokat és a gyors mozgatókat; de van egy alternatív típusú győzelem, amely ugyanolyan értékes.

A hosszú játék játékával jár.

Kezdő csomag? Bátorság - és évekre méltó türelem.
Taktika? Lassú, organikus, ügyfelek által finanszírozott növekedés.
Díj? Szilárd alapokkal, tartós hatalommal és integritással rendelkező társaság.

A lassú növekedésnek nem kell nem kívánt következménynek lennie egy olyan utazáson, amelyet mindig próbálunk felgyorsítani.

Ez szándékos választás lehet - intelligens stratégia, amelynek előnyeit ki kell használni.

12 éves lecke

"Jó dolog jön azoknak, akik várakoznak, de csak azok a dolgok, amelyeket elhagytak azok, akik bezárják."

Az ilyen törekvési idézetek mindenütt megtalálhatók.

A „sikeres vállalkozót” nevezik: egy gyorsan változó kockázatvállalót, aki 80 órás hetet és három órás alvást keres. A nyüzsgése olyan kemény, mint a kézfogás, és folyékonyan mûködik a kockázati kockázatokban.

Természetesen semmit sem vár meg.

Még ha mersz is sikeres vállalkozónak nevezem magam, nem felelnék meg a profilnak. Nagyon kockázatkerülő és csendes srác vagyok, inkább otthon leszek a családommal, mint a tanácsteremben. Arra számítok, hogy az alkalmazottaim éppúgy élnének, mint én, lekapcsolva az íróasztaluktól - nincs szükség ping-pong asztalra.

És azt hiszem, hogy jó dolgokra érdemes várni.

Tudom, hogy ez az életmód nem fog meghívást kapni a csillogó csúcstalálkozókra vagy a TechCrunch tetejére. Nem fogja a befektető ujjait ráncolni, hogy írjon nekem egy csekket.

Szerencsére ez rendben van velem. A bootstrapping solo alapítónak lenni azt jelenti, hogy csak az alkalmazottaimnak és az ügyfeleinknek kell lenyűgözni.

Persze, hogy a szemem (röviden) kinyílik, amikor látom, hogy társaik biztosítják az A sorozat finanszírozását, vagy hogy elfogadják őket az Y Combinatorba. De erre nem törekszem. Soha nem volt ilyen.

Attól a pillanattól kezdve, hogy elindítottam a JotForm-ot, prioritásom az volt, hogy a saját feltételeim szerint dolgozzam - anélkül, hogy követnék a Szilícium-völgy parancsolatait.

Nem hagytam el a napi munkám, hogy kövessem szenvedélyem; Öt évig vártam, mielőtt all-inbe mentünk. Nagyon jól tudtam először viselni az összes kalapot, és csak akkor alkalmaztam embereket, amikor feltétlenül kellett.

Lassan és óvatosan méreteztem, minden szakaszban szemmel tartva a profitot. A hiúságmérők nem voltak a radaromon.

Ma 3,5 millió felhasználó és több mint 100 alkalmazottunk van. Nem tudtam volna jobban megmutatni, hol vagyunk. De 12 évbe telt, és számítottam, hogy idejövök.

Persze, ez az időtartam riasztási csengőket csengethet a leendő vállalkozók számára.

De az évek telt el, és azt hiszem, mindegyik megtanított nekem valami alapvető dolgot:

Az induló vállalkozás utazás - nem a végső cél

Miért törekszünk a gyors növekedésre? Íme a könnyű válasz: mert azt jelenti, hogy nagyon gyorsan eljutunk oda, ahova el akarunk jutni.

De ez csak a fele a történetnek.

A másik fél érdekes kérdéseket vet fel: hová akarok jutni? Mit szerezhetek gyors eléréssel? És mit vagyok hajlandó feláldozni azzal, hogy a sebesség részét képezi stratégiámnak?

A JotForm számára kitűzött célom fontos része az volt, hogy megmaradjon hatalom.

És ha ez azt jelentette, hogy lassan növekszem a korai hajtogatás kockázatának elkerülése érdekében, örültem, hogy megvártam.

De nehéz néha nem érezni türelmetlenül.

A gyors meggazdagodástól kezdve az összeomló étrendig mindenhol ígérkezik az azonnali kielégülés.

És az induló világ nem különbözik egymástól:

"Ha eleget tesz A / B teszteknek / e-mail feliratkozásnak / közönségépítésnek / blogolásnak, akkor a dollár elkezdi a pénzt."

Ha a JotFormot magasztos célokkal mérném (millió dollárt szerezhetsz; több millió ügyfelet szerezhetsz; csillaggal tehetsz magazin borítóján), akkor a 12 év nagy részében elkeseredettnek éreztem magam.

Mivel még nem voltam ott, és gyorsan odajutni volna az egyetlen, ami számított.

Ehelyett minden előrelépés (több fizetett regisztráció, UX fejlesztés, új termék létrehozása…) érezte magát valami ünneplésként.

Ez természetesen maraton volt, nem sprint; és az egész élvezetem nem az, hogy egy bizonyos rendeltetési helyet gyorsan elértek.

A kis lépések hosszú távú fenntarthatósághoz vezetnek

A cég felépítése energiát és erőfeszítéseket igényel. Mi motivál minket, ha nem egy csillogó pénzügyi célkitűzés, amely ösztönöz?

Íme James Clear válasz:

„Van hatalom a kis győzelemben és a lassú nyereségben. Ez az oka annak, hogy az átlagos sebesség az átlag feletti eredményeket eredményez. Ez az oka annak, hogy a rendszer nagyobb, mint a cél. ”

Gyakran meggyőzzük magunkat, hogy a változás csak akkor értelmes, ha nagy, számszerűsíthető eredményhez kapcsolódik. Végül is nem észrevehető, hogy valami csak egy kis százalékkal javul (és néha nem is észrevehető).

És ha kizárólag a hipernövekedésre koncentrál, akkor a kisebb dolgok természetesen az út mentén esnek le.

Hogyan lehet beágyazni a vállalati kultúrát, ha a csapata egy hónap alatt megháromszorozódott? Hogyan tudja nyomon követni az ügyfelek boldogságát, ha nem tudja nyomon követni a növekvő ügyfélbázist?

Ráadásul, amikor valaki más pénzét költi, nem mindig a te dolgod múlik, hogy mit priorizál.

De ha lassan növekszik, ez a nyomás csökken. Ön képes időt szentelni azoknak a dolgoknak, amelyek nagyszerűnek teszik a jó üzletet: hatékony fedélzeti felépítés, folyamatok, csapatépítés, protokollok, munkafolyamatok, hackhetek, kérdések és válaszok.

A szándékos, megfelelő irányba tett lépések hosszú távú fenntarthatósághoz vezetnek, mivel szilárd alapokat építenek - nem csak a repedések papírba iktatásával.

A hosszú távú profit a túlélést jelenti

Amikor egy társaság célja, hogy elég gyorsan méretezzen egy nagy piaci részesedést, akkor általában attól tart, hogy később jövedelmező legyen. Az üzleti fizika törvényei nem alkalmazandók.

15 milliárd dollárba kerülnek! Ok, papíron. És ez csak egy jövőbeli becslés - nem konkrét értékelés.

A Nemzeti Gazdaságkutatási Iroda tanulmánya arra a következtetésre jutott, hogy az egyszarvúak átlagosan körülbelül 50% -kal vannak túlértékelve. Valójában nem milliárd dollár bevételt generálnak, de befektetésük nagysága miatt a vállalat értékelése a mitikus 10 számjegyű összegre növekszik.

Ez rettenetes terület az alapítók - és az alkalmazottak számára is.

Még az Y Combinator Sam Altman elismeri:

"Azok a személyek, akiket leggyakrabban sérülnek, ezek a startup-ok alkalmazottai, akik ezeket az értékeléseket veszik figyelembe és azt gondolják, hogy nem tesznek úgy, mintha".

A becslésekre hagyatkozás és az értékelések bevonása kockázatos üzlet. Sok esetben a növekedés kockázata megtérül; másokban fizetnek.

Csillagászati ​​készpénzbejuttatás esetén vállalkozást lehet létrehozni az egész életen át tartó siker érdekében, igen; de ezenkívül sokkal valószínűbbé teszi az üzlet kudarcát.

Mint Warren Buffett egyszer mondta:

"Csak akkor, amikor a dagály kialszik, láthatja, ki meztetett meztelenül."

A nagy dollárok rendkívül gyors skálázást igényelnek, ugyanakkor maga a nagy növekedés is kifogásolható. Ez részben az oka annak, hogy a korai növekedés az indulási halál első számú oka.

A nagyszabású gazdasági fejlesztésekre tett nagy tétek gyakran nem fizetnek meg. És a beruházást indító induló vállalkozások 10% -án belül 75% -uk nem téríti vissza a befektetett tőkét.

Mi az alternatíva? Fenntarthatóság.

Hogyan lehet ezt elérni? Azáltal, hogy az első naptól kezdve a profitra összpontosít, függetlenül attól, hogy szerényen érezhetik magukat kezdetben.

Az ügyfelek által finanszírozott növekedés mellett a szám nem hazudik. A lassú, óvatos méretezés beállít téged a következő 20 évre - nem a következő kijáratra.

Növekszik a jövőben

JotForm csapat

Az új, költséghatékony növekedési hajtóművek újracsoportosításával és felfedezésével a lassulás hosszú távon valóban kiemelkedő növekedést eredményezhet.

A gyors nyereség és a nagy összegű kifizetések mindig kísértésnek számítanak, ám ezeknek nem szabad árnyékolni a hosszú távú stabilitás és fenntarthatóság értékét.

És nem kell szégyenülnie, ha más megközelítést alkalmazunk. A JotForm sikerének nagy részét hosszú (és ésszerű) utazásunknak tulajdonítom: keményen, folyamatosan, évek óta dolgozunk - anélkül, hogy kiégtünk.

És bár soha nem leszek milliárd dolláros egyszarvú, a harmonikus munkakultúra, a teljes kreatív és pénzügyi szabadsággal párosítva, több mint elegendő kompenzáció számomra.

Megőrizheti értékeit, szabadságát és rugalmasságát. Megtanulhat egy lassan égő útról. A hosszú távra összpontosíthat, nem pedig a rövidre.

És ehhez nincs szüksége társalapítóra, növekedési hackerre, A sorozatra vagy kilépési stratégiára.

Nyerj meg saját versenyt, saját tempójában.