Egy induló mol bevallása egy hülye nagyvállalatban

1455 Market Street, San Francisco

2015. szeptember 21-én a gyomnövény és a cigaretta szagától elmentem a 1455-ös piacra, az SF-nél, a Square-i új munkahelyemre, egy szervezetbe, amely ekkorra már 15X-rel meghaladta a korábbi legnagyobb munkáltatóim létszámát. Miután egy évtizedes fárasztás történt az induló vállalkozásoknál, ideértve az ötéves idő jobb részét, amelyet én alapítottam, az M&A tranzakció eredményeként elfogadtam a Square-nél a csapatom több tagjával együtt. Első alkalommal azon a startup-en dolgoztam, amelyet az indulási típusokat hihetetlenül „buta nagyvállalatoknak” neveztek.

Úgy éreztem magam, mint egy anyajegy az induló testvéreim nevében, mert csak ezt tudtam. Nem „egyszarvúak” vagy „dekorációk” vagy „szamarak” - csak régi iskola, magas kockázatú korai szakaszban induló vállalkozások. Többször elutasítottam a lehetőségeket a nagyobb cégeknél egyszerűen azért, mert ők voltak nagyok, csak azért, hogy megfigyeljék, hogy százszor olyan nagyok és boldogan vernek milliomosok egymás után. Néztem ezt az elmúlt évtizedben egy attitűdök koktéljával, amely felváltva tartalmaz sztoicizmust, arroganciát, büszkeséget, hitet és naivitást. A meggyőződés olyan szintjén, amelyet általában a jámbor és a csapdák között találnak, hordoztam az indulásomat, mint egy törzsi becsületjelvény. „Mi” kockázatvállalók és úttörők; „Ők” - azok az emberek, akik 2007-ben csatlakoztak a Google-hoz, majd megpattanták magukat a hátukra - egyszerűen okosak, kockázatkerülők voltak a bátorságunk nélkül. Hajlandó voltunk minden nap összetörni a mályvacukrot, és fájdalmat okozni a késleltetett kielégülés miatt; annyira gyorsan felkapták az átkozott dolgokat, hogy kockázatot jelentenek a korai cukorbetegség kialakulására. Amikor azt mondtuk, hogy indulunk, azt gondoltuk; amikor azt mondták, hogy „indulnak egy nagyvállalaton belül”, csodáltuk a chutzpah-okat, hogy egyenes arcú oximoronokat adtak ki. Ben Horowitz, Paul Graham, Fred Wilson és Steve Blank tanításaiba merítettünk; valószínűleg részt vettek egy újabb tudatlan 30 fős találkozón. Amikor az egyik törzsünk csatlakozott a FAANG-hoz, néha magánynak neveztük őket.

Ez az esszé az első öt vallomást nyújtja, amelyek ellentétesek a „mi” magunk által elmondott történetekkel és a másik oldalon a fű valóságával, két vagy több éves megfigyelés után. Mivel ez csak egy ember története, nem állítom az objektív igazságot - de az, amit ez a „startup mole” látott a „buta nagyvállalaton belül”, vagy validálta, vagy megkérdőjelezte néhány régóta fennálló feltételezést.

A belépés és a láthatóság meglepően jó: A Square előtt naiv módon feltételeztem, hogy egy nagyvállalat mérete és kulturális diktálása az elefántcsont-toronyba ülve végrehajtó csapatot eredményez, a jól ápolt erőművekben továbbítja a kurátusokat, felszívják és kibaszották. mindenkinek a megfelelő összeget. Azt is feltételeztem, hogy a magas szintű információkat és döntéseket csinos kanál formájában osztják el, amelyeket a hoi polloi fogyaszthat anélkül, hogy az agya túl sokat gyakorolna.

Mindkét szempontból tévedtem. A főnököm (aki a vezérigazgató csapatában van) meglepően sokféle organikus interakciót folytat az IC-kkel és a vezetőség minden szintjével a mérnöki, termék-, tervezési és számlavezetési területeken. Részleteket vár a prezentációkban, függetlenül attól, hogy ki van a helyiségben, és örömmel veszi a páratlan visszajelzéseket is. Szinte mindent olvasta elõtt, amit nagyrészt az orgonában lévõ IC-k készítenek. A jóság kedvéért saját SQL lekérdezéseit írja. Hasonlóképpen - Gokul, a Square Caviar vezetője (szintén a vezérigazgatói csoportban) azt mondta nekem, hogy nincs rögzített íróasztala, és egyszerűen csak a Caviar térségének nyílt tereiben lóg, emberekkel találkozik, és problémákon keresztül dolgozik. Nehéz az udvarlók BS-é lenni, ha bárki fel tud járni hozzád, és megadja neked az egyenes hangot.

És Jack szempontjából valószínűleg híresség az épületen kívül, de a társaságon belül a csapat tagjai között áll, és segít példát mutatni. Láttam, hogy a nagy találkozók során nehéz kérdéseket kap, és nulla réteg cukorral ad választ. Láttam, hogy a képernyőn képernyőn egy termékélményré vándorol, és jó visszajelzést ad. Többször láttam, hogy őszintén támogassa a bemutatót.

Ha elegendő indulónál dolgozott, akkor látott vagy hallott olyan hegyes fejről, amelynek sokkal kevésbé vannak tétjei, kétségbeesetten próbálják megtámadni törékeny egóikat, elkerülve ezzel a kellemetlen információkat, amelyek át tudják szúrni. Látott már csodálatos alapítókat és menedzsereket, akikkel nehéz közvetlenül beszélni. Látta a gyerekeket felnőttként álarcosan. Lehet, hogy itt történt a múltban, de két vagy több év alatt nem láttam.

Fiatal induló vállalkozások, fiatal állami társaságok - különböző befektetők, hasonló megfontolások: Alapítóként túl sok agysejtet költöttem, hogy megértsem a kockázati kockázatok mentalitását. Korán megtanultam a mesemondás fontosságát az adománygyűjtésben. Megtanultam a társadalmi bizonyíték csúnya erejét - az állomány mentalitását, ha nem szeretnék lenni -, mint a sikeres finanszírozás kulcseleme. Megtanultam a csapat értékét, mint kulcsfontosságú okot a kockázati kockázati fogadásokra. Feltételeztem, hogy ennek nagy része egyedülálló a korai szakaszban induló induló vállalkozásoknak, tekintettel a kialakuló piacokra, az ötletekre, amelyek születéskor ostobaknak tűnnek, ám még fiatalkorban megváltoztatják a világot, és tekintettel a Sand Hill Road egyedülállóan klubos jellegére.

Aztán 3 hónappal a csatlakozás után megnéztem a Square IPO-jának felfutását, és azt, amit az intézményi befektetők és elemzők mondtak erről az IPO előtt, alatt és után. Megdöbbentem a hasonlóságok némelyikéről.

A legtöbb induló alapító az ürességbe sikoltozott, mivel egy másik befektető egyáltalán nem kapta meg a „történetet”, és meggyőződésének hiányát „vontatás” kéréssel borította - ha van elég vontatás, akkor ki ad szart a történetről? Hasonlóképpen megdöbbent, amikor láttam, hogy a Square „története” félreértettnek érződött az IPO előtt és után is. Minden alkalommal összehúzódtam, amikor egy Teevee beszélő fej drótozott arról, hogy a Square miként szerezte meg a legrosszabb ügyfeleket. Nem tudtam elhinni, hogy az állítólag intelligens vásárlók ostobán azonosították az Apple Pay-től az Amazon-ig mindenki fenyegető versenytársaként, nem pedig a kiegészítők és a versenytársak valódi válogatása helyett.

De azt is elégedetten figyelték, hogy a társaság negyedév után a „vontatás” funkcióval segítette a történet magyarázatát és meggyőződést - és gondoltam az édes vindikáció alapítóira, amikor érzik magukat, amikor csúnya kiskacsa indulásuk, amelyet mindenki elutasít az 5 millió dolláros postán, folytatódik. 500 millió dolláros postán emelni. Azt is figyeltem, hogy a csapat két éven keresztül keményen dolgozik, hogy elmondhassanak egy lenyűgözőbb történetet, amely az elemzés, a befektetők és a sajtó legszélesebb közönségének közvetíti az üzleti lényt. Figyeltem, ahogy megtanulják és eljátsszák, hogyan kell felvázolni a közelgő kezdeményezéseket és bemutatni a lehetőségeket a türelmes, hosszú távú befektetők számára - a 2-személyes startupok alapítóinak mindazt is meg kell tanulniuk az adománygyűjtési folyamaton keresztül.

A hegyenkénti különbségek félelmesek: Az első napomban a Square-nél valaki elmagyarázta, hogy minden emeleten több „mikro” konyha található. Micro, mi? Úgy hangzik, mint egy dicsőséges italautomata, amely egy felmelegített kávéfőző mellett ül egy apró helyiségben, igaz?

Dehogy. Számos szelíd dolog majdnem olyan nagy, mint az első indítási irodámban, amit annyira büszkén béreltem, hogy annak egyenetlen kéttónusú keményfa padlói, börtön stílusú egyetlen kis ablaka és bruttó benzinkút-stílusú fürdőszobájának kulcsa van a horgon. De én eltávozom. Ezek a „mikro” konyhák Stumptown-t szolgálják fel. Egy tucat Naturebox snack. Minden La Croix. És annak jeleként, hogy az Office csapata nem volt elégedett azzal, hogy kiválóan teljesítette a munkáját, és szeretett volna belemenni egy dunking versenybe magukkal, egy időben még fürdővíz-állomásokat telepítettek.

Az első hivatalos LocBox iroda a beköltözés napján. Figyelje meg a börtön stílusú ablakot a hátsó és a kéttónusú padlón.

Nem tudtam, hogy a fegyverkezési verseny lejutott az igazi külsőségektől, például a Google-tól a dekorációig, az egyszarvúakig és még a szamarakig is. Valójában a mikro-konyha csak egy példa az irodai élmény minőségére - a haj és a smink felpattanása! Boba szerdán! - és ez valójában aggaszt. Aggódom a Square utáni karrierem miatt a való világban ezen a képzeletbeli falakon kívül. Attól tartok, hogy ugyanúgy, mint az emberek mindig a luxust luxusszükségssé, privilégiumokat jogosultságokká változtatták, én inkább a hegesztések felbecsülésétől a hátrányok szükségességéig mentem.

Hét évvel ezelőtt, egy péntek este, egy órát töltöttem a dobozok lebontásával a fent említett börtön stílusú irodában. Még nem voltünk gondnoki szolgálatunk, ezért a dobozokat le kellett bontani és el kellett vinni a szemétbe. Az út közepén kimerültem, és elkészítettem egy fényképet, hogy emlékeztessem az életünket. Egy másik alkalommal a 20 dolláros műanyag seprűnk, amelyet a padló söpörésére használtunk (mindannyian felváltva! Üdvözöljük a vetőmag színpadán!), Megtört a fogantyúban. Felragasztottuk, fényképet készítettünk és seprűn folytunk. Öt évig emlékeztetőként tartottam a seprűt.

A dobozokat péntek este későn bontották le, mielőtt a kukába szállították

Képes leszek ismét így élni a jövőben? Képes lesz-e embereket felvenni a következő indulásomra, az akkori meggyőződéssel? Bevallom, nem tudom.

Amit David nem tud a Goliath-ról: Emlékszem, hogy egy olyan napon, amikor már esős IRL volt a hívás a befektetőktől és a jóindulatúktól - egyik állami társaságunk versenytársa éppen elindította az alapérték-javaslatunk közel másolatát. A szokásos chutzpah-t megszólaltatva eloszlattam aggodalmaimat, de a belső hang azt sikoltotta: „OMG CSAK SZAKÍTVA, ÉS SZERETNEK SZÜKSÉGES NAGYON MEGVALÓS MUNKAT?” egész nap.

Miután olyan helyen tartózkodtam, amely a legtöbb indítási intézkedéssel nagy, tudom, hogy legközelebb kissé félek. Az emberek azt mondják, hogy az induló vállalkozások öngyilkosságból halnak meg gyakrabban, mint gyilkosságban. Ez valószínűleg igaz, de ha elsőként alapító vagy, akkor természetesen mindkettőt félni fogsz.

A tanácsom, melyről tudom, hogy a siket fülekre esik? Ne. Hacsak a nagyvállalat toto-ban nem fordítja el a csatahajót, és valódi hordóban áll rád, kevés a félelem.

Miért?

Instagram történetek vs. Snapchat

Ez nyilvánvaló, de sok alapító nem csak belátása szerint érti meg, és csak a startup tapasztalatával merült fel - a nagyvállalatoknak megvannak a saját korlátaik. A hűvös tőzsdei diagram ellenére soha nincs elegendő mérnök a csapatban. Ha létezik létszám, nehéz kitölteni skálán. Még ha mindkettőt meg is oldja, akkor - helyesen! - működjön kissé a vállalati stratégia és a meglévő ügyfélkör keretén belül. És még ha ez mind varázslatosan is igazodik, akkor mérnökeinek kevesebb szabadságfokon kell működnie, mint egy öt mérnökkel történő indításkor. A termékmenedzsernek a függőségeket egy sokkal nagyobb társcsoporttal kell összehangolnia.

Az intellektuálisan lusta hipotézis, amelyet hallottam eldobva, hogy a nagyvállalatok hülye vagy lusta vagy mindkettő. Őszinte válasz, és ezt elmondhatom két év után egy hozzáértő, jól működő vállalkozásnál - vannak kivételek, de általában nem megyünk olyan gyorsan, mint egy 10 fős indulás, még akkor is, ha jóval tíznél több emberünk van az ügy. Az indulási sebességgel való valódi mozgatáshoz szükség lenne a stratégia megváltoztatására, és néha a kultúra megváltoztatására. Időnként csak ezeket teheti meg.

Hulladék: Ha azt mondjuk közvetlenül - igen, több hulladék van a jól kezelt induló vállalkozásokhoz képest. De ez nem a kényszerített okok miatt volt, amire mindig gondoltam. Nem láttam (még) senkit, hogy húzzon fizetési csekkot azért, hogy elrejtse az alagsorban egy piros tűzőgéppel.

A pazarlás ugyanis azért fordul elő, mert a nagyobb szervezetek a specializáció felé hajlamosak, míg a scrapta induló vállalkozások az általánosítás felé mutatnak. Ez, áh, általánosítás, de nekem egy pillanatra nekem kell.

Milton. Piros tűzőgép. Eleget mondott.

A legtöbb korai szakaszban induló vállalkozást kényszeríti a készpénz és az általuk szervesen vonzó emberek típusa alapján közüzemi játékosok létrehozására - a termékmenedzser megduplázódik, amikor a Product Marketer és a Demand Gen vezet, a Rails Engineer pedig egy csomó al- optimális JavaScript a szolgáltatások kinyeréséhez. Ezzel szemben a nagyobb cégek - amelyek, amint mondtam, saját korlátokkal rendelkeznek - hajlamosak szakembereket felvenni mind a tervezési és a költségvetési folyamat működése miatt (pl. Évente 1–2X hierarchikusan kidolgozott költségvetések), mind az emberek fajtája miatt organikusan vonzza (pl. azon mérnökök, akik Android-karriert szeretnének létrehozni, és csatlakozni fognak a cég hírneve miatt az Android közösségben). Természetesen vannak olyan emberek, akik a napi munkájukon kívül vállalnak felelősséget, akárcsak az induláskor, de az arány alacsonyabb.

Tehát mindenki legjobb szándéka ellenére ez optimalizálja a már meglévő erőforrások rendszerét, szemben a megragadó érthetőséggel, ha kitaláljuk, hogyan kell elkészíteni a dolgokat, ha alapvetően nincs erőforrás. Például - 2 lenyűgöző pénzügyi partnerrel dolgozom - áldásuk, mivel nem volt ilyen segítségem az induláskor és gyakran készítettem bevételi előrejelzéseket (Istenem segítsen nekem). Az újonnan talált bőséggel rengeteg értéket szerezek - de bevallom, hogy időnként áttekintem egy olyan projekt eredményeit, amelyen a kérésemre dolgoztak, és gondolkodtam magamban -, valójában nem igazán, kétségbeesetten szükség van erre, és anélkül meg is tehették volna. Természetesen nem próbálok lelkes vállalkozóként lenni, de ugyanúgy, ahogyan az élelmezési túlzott bőség elhízást okoz az emberekben, úgy a kis mennyiségű bőség ebben az esetben is apró hulladékot okoz. De ha ezt az apró hulladékmennyiséget több ezer emberre és több millió órára szaporítják, akkor egy olyan rendszer működik, amely nagyon működőképes, de elkerülhetetlen hulladékot tartalmaz.

Szóval, ez az én listám. Ez nem átfogó - a politikát, a kultúrát és az eszközöket kihagyták, így betarthatjuk az okostelefonokkal elvonult agyak szavak számának korlátozásait. Ez sem objektív. De ez a listám, és a szívből származik.

Honnan megyek innen? Csakúgy, mint minden csillagszemű 22 éves ember 35 éves korában megtanulja, hogy a fekete-fehérről a műszínre váltson, megbékéltem azzal, hogy fiatalságom karrierje valójában naiv volt. Megbékéltem azzal a ténnyel, hogy valójában más nagyvállalatoknál is dolgozhatok a jövőben, és ennek nem kell súlyos identitásválságnak lennie. Még mindig hiányzik a korai stádiumú startupok puszta sebessége, az alkalmi bélkulcs, a horony humor és a rókalyuk érzése. Remélem, hogy van még néhány ilyen a jövőmben is, ezúttal perspektívabb, és merem, merem, keményebben nyert tudás. Időközben keményen dolgozom, kortyolgatom a La Croix-ot és megköszönöm szerencsés csillagaimat.

Jogi nyilatkozat: Saját véleményem, a hibák is.