Egy induló mol bevallása egy hülye nagyvállalatban

1455 Market Street, San Francisco

2015. szeptember 21-én sétáltam a gyom és a cigaretta szagán a 1455-ös piacra, az SF-nél, a Square-i új munkámhoz, amely szervezet már 15X-rel meghaladta a korábbi legnagyobb munkáltatóim létszámát. Miután egy évtizedes fárasztás történt az induló vállalkozásoknál, ideértve az ötéves idő jobb részét, amelyet én alapítottam, az M&A tranzakció eredményeként elfogadtam a Square-nél a csapatom több tagjával együtt. Első alkalommal dolgoztam azon indulási típusokon, amelyeket hihetetlenül „buta nagyvállalatoknak” neveztek.

Úgy éreztem, mint egy anyajegy a kezdő testvéreim nevében, mert csak ezt tudtam. Nem „egyszarvúak” vagy „dekák” vagy „szamarak” - csak az ó iskola, a magas kockázatú korai szakaszban induló vállalkozások. Többször elutasítottam a lehetőségeket a nagyobb cégeknél egyszerűen azért, mert ők voltak nagyok, csak azután, hogy megfigyeljem, hogy százszor olyan nagyok lesznek, és örömmel vernek milliomosokat egymás után. Néztem ezt az elmúlt évtizedben egy attitűdök koktéljával, amely felváltva tartalmaz sztoicizmust, arroganciát, büszkeséget, hitet és naivitást. A meggyőződés olyan szintjén, amelyet általában a jámbor és a csapdák között találnak, hordoztam az én indulóképemet, mint egy törzsi becsületjelvény. A „mi” kockázatvállalók és úttörők voltak; „Ők” - azok az emberek, akik 2007-ben csatlakoztak a Google-hoz, majd megpattanták magukat a hátukra - egyszerűen okosak, kockázatkerülők voltak a bátorságunk nélkül. Hajlandó voltunk minden nap összetörni a mályvacukrot, és fájdalmat okozni a késleltetett kielégülés miatt; annyira gyorsan felkapták az átkozott dolgokat, hogy kockázatot jelentenek a korai cukorbetegség kialakulására. Amikor azt mondtuk, hogy indulunk, azt gondoltuk; amikor azt mondták, hogy „indulnak egy nagyvállalaton belül”, csodáltuk a chutzpah-okat, hogy egyenes arcú oximoronokat bocsátanak ki. Ben Horowitz, Paul Graham, Fred Wilson és Steve Blank tanításaiba merítettünk; valószínűleg részt vettek egy újabb tudatlan 30 fős találkozón. Amikor az egyik törzsünk csatlakozott a FAANG-hoz, néha magánynak neveztük őket.

Ez az esszé az első öt vallomást nyújtja, amelyek ellentétesek a „mi” magunk által elmondott történetekkel és a fű másik oldalán megjelenő valósággal, két vagy több éves megfigyelés után. Mivel ez csak egy ember története, nem állítom az objektív igazságot - de az, amit ez a „startup mol” látott a „buta nagyvállalaton belül”, vagy validálta, vagy megcáfolta néhány régóta fennálló feltételezést.

A hozzáférés és a láthatóság meglepően jó: A Square előtt naiv módon feltételeztem, hogy egy nagyvállalat mérete és kulturális diktálása az elefántcsont-toronyba ültetett vezetői csapatot eredményez, a jól ápolt erőművekben továbbítja a kurátusokat, felszívják és csak kibaszották. mindenkinek a megfelelő összeget. Azt is feltételeztem, hogy a magas szintű információkat és döntéseket csinos kanál formájában osztják el, amelyeket a hoi polloi fogyaszthat anélkül, hogy az agya túl sokat gyakorolna.

Mindkét szempontból tévedtem. A főnököm (aki az ügyvezető igazgató csapatában van) meglepően sokféle organikus interakciót folytat az IC-kkel és a vezetőség minden szintjével a mérnöki, termék-, tervezési és számlavezetési területeken. Részleteket vár a prezentációkban, függetlenül attól, hogy ki van a helyiségben, és örömmel veszi a páratlan visszajelzéseket is. Szinte mindent olvasta elõtt, amit nagyrészt az orgona IC-k készítenek. A jóság kedvéért saját SQL lekérdezéseit írja. Hasonlóképpen - Gokul, a Square kaviárvezetõje (a vezérigazgató csapatában is) elmondta, hogy nincsen rögzített íróasztal, és egyszerűen csak lóg ki a kaviár térségének nyílt tereiben, emberekkel találkozva és problémákon keresztül dolgozva. Nehéz az udvarlóknak BS-t tenni, ha bárki fel tud járni hozzád, és megadja neked az egyenes hangot.

És Jack szempontjából talán híresség lehet az épületen kívül, de a társaságon belül a csapat tagjai között áll, és segít példát mutatni. Láttam, hogy a nagy üléseken nehéz kérdéseket kap, és nulla réteg cukorral ad választ. Láttam, hogy a képernyőn képernyőn egy termékélményt játszik, és jó visszajelzéseket ad. Többször is láttam, hogy őszintén támogassa a bemutatót.

Ha elegendő indulónál dolgozott, akkor látott vagy hallott olyan hegyes fejről, ahol sokkal kevésbé vannak tét, és kétségbeesetten próbálják megtámadni törékeny egóikat, elkerülve ezzel az olyan kényelmetlen információkat, amelyek át tudják szúrni. Látott csodálatos alapítókat és menedzsereket, akikkel nehéz közvetlenül beszélgetni. Látta a gyerekeket felnőttként álarcosan. Lehet, hogy itt történt a múltban, de két vagy több év alatt nem láttam.

Fiatal induló vállalkozások, fiatal állami társaságok - különböző befektetők, hasonló megfontolások: Alapítóként túl sok agysejtet költöttem, hogy megértsem a kockázati kockázatok mentalitását. Korán megtanultam a mesemondás fontosságát az adománygyűjtésben. Megtanultam a társadalmi bizonyíték csúnya erejét - az állomány mentalitását, ha nem szeretnék lenni -, mint a sikeres finanszírozás kulcseleme. Megtanultam a csapat értékét, mint kulcsfontosságú okot a kockázati kockázat fogadásokra. Feltételeztem, hogy ennek nagy része egyedülálló a korai szakaszban induló induló vállalkozásoknak, tekintettel a kialakuló piacokra, az ötletekre, amelyek születéskor ostobaknak tűnnek, ám még fiatalkorban megváltoztatják a világot, és tekintettel a Sand Hill Road egyedülállóan klubos jellegére.

Aztán 3 hónappal a csatlakozás után megnéztem a Square IPO-jának felfutását, és azt, amit az intézményi befektetők és elemzők mondtak erről az IPO előtt, alatt és után. Megdöbbentem a hasonlóságok némelyikéről.

A legtöbb induló alapító az ürességbe sikoltozott, mivel egy másik befektető egyáltalán nem értette meg a „történetet”, és meggyőződésének hiányát „vontatás” kéréssel borította - ha van elég vontatás, akkor ki ad szart a történetről? Hasonlóan megdöbbent, amikor láttam, hogy a Square „története” félreértettnek érződött az IPO előtt és után is. Minden alkalommal összehúzódtam, amikor egy Teevee beszélő fej drótozott arról, hogy a Square miként szerezte meg a legrosszabb ügyfeleket. Nem tudtam elhinni, hogy az állítólag okos vállalkozások, amelyek ostobán azonosították az Apple Pay-től az Amazon-ig mindenki fenyegető versenytársaként, a kiegészítők és a versenytársak valódi válogatása helyett.

De elégedetten figyeltem azt is, ahogy a társaság negyedév után a „vontatási” módszert használja a történet magyarázatához és meggyőződés megteremtéséhez - és arra gondoltam, hogy az édes vindikáció alapítói érezzék, mikor folytatódik csúnya kiskacsa indulása, amelyet mindenki elutasított az 5 millió dolláros postán. 500 millió dolláros postán emelni. Azt is figyeltem, hogy a csapat két éven keresztül keményen dolgozik, hogy elmondhassanak egy lenyűgözőbb történetet, amely az elemzés, a befektetők és a sajtó legszélesebb közönségének közvetíti az üzleti lényt. Figyeltem, ahogy megtanulják és eljátsszák, hogyan kell felvázolni a közelgő kezdeményezéseket és bemutatni a lehetőségeket a türelmes, hosszú távú befektetők számára - a 2-fős induló vállalkozók alapítóinak mindazt is meg kell tanulniuk az adománygyűjtési folyamaton keresztül.

A hegyenkénti különbségek félelmesek: Az első napomban a Square-nél valaki elmagyarázta, hogy minden emeleten több „mikro” konyha található. Micro, mi? Úgy hangzik, mint egy dicsőséges automaták, amelyek egy felmelegített kávéfőző mellett ülnek egy apró helyiségben, igaz?

Dehogy. Számos darna dolog majdnem olyan nagy, mint az első indítási irodámban, amit annyira büszkén béreltem, hogy annak egyenetlen kéttónusú keményfa padlói, börtön stílusú egyetlen kis ablaka és bruttó benzinkút-stílusú fürdőszobakulcsa van egy horogon. De én eltávozom. Ezek a „mikro” konyhák Stumptown-t szolgálják fel. Egy tucat Naturebox snack. Minden La Croix. És annak jeleként, hogy az Office csapata nem volt elégedett azzal, hogy kiválóan teljesítette a munkáját, és szeretett volna belemenni egy dunking versenybe magukkal, valamikor még fürdővíz-állomásokat telepítettek.

Az első hivatalos LocBox iroda a beköltözés napján. Figyelje meg a börtön stílusú ablakot a hátsó és a kéttónusú padlón.

Nem tudtam, hogy a fegyverkezési verseny lejutott az igazi külsőségektől, például a Google-tól a dekorációig, az egyszarvúakig és még a szamarakig is. Valójában a mikro-konyha csak egy példa az irodai élmény minőségére - a haj és a smink felpattanása! Boba szerdán! - és ez valójában aggaszt. Aggódom a Square utáni karrierem miatt a való világban ezen a képzeletbeli falakon kívül. Attól tartok, hogy ugyanúgy, mint az emberek mindig a luxust luxusszükségssé, privilégiumokat jogosultságokká változtatták, én megértem a hegyeket és a hegyeket.

Hét évvel ezelőtt, péntek este, egy órát töltöttem a dobozok lebontásával a fent említett börtön stílusú irodában. Még nem voltünk gondnoki szolgálatunk, így a dobozokat le kellett bontani és el kellett vinni a szemétbe. Az út közepén kimerültem, és elkészítettem egy fényképet, hogy emlékeztessem az életünket. Máskor a 20 dolláros műanyag seprűnk, amelyet a padló söpörésére használtunk (mindannyian felváltva! Üdvözöljük a vetőmag színpadán!), Megtört a fogantyúban. Felragasztottuk, fényképet készítettünk és seprűn folytunk. Öt évig emlékeztetőként tartottam a seprűt.

A dobozokat péntek este későn bontották le, mielőtt a kukába szállították

Képes leszek ismét így élni a jövőben? Képes lesz-e embereket felvenni a következő indulásomra, az akkori meggyőződéssel? Bevallom, nem tudom.

Amit David nem tud a Goliath-ról: Emlékszem, hogy egy olyan napon, amikor már esős IRL volt a hívás a befektetőktől és a jóindulatoktól - az egyik állami társaságunk versenytársa éppen elindította az alapvető érték-javaslatunk közel másolatát. A szokásos chutzpah-ot megszólaltatva eloszlattam aggodalmaimat, de a belső hang egész nap azt kiáltotta: „OMG SZERELKEZTETTEN MEG, HOGY SZERETNEK KERESETT VALÓ MUNKÁT?”

Miután egy olyan helyen tartózkodtam, amely a legtöbb indulási intézkedéssel nagy, tudom, hogy legközelebb alig fogok félelmet érezni. Az emberek azt mondják, hogy az induló vállalkozások öngyilkosságból halnak meg gyakrabban, mint gyilkosságban. Ez valószínűleg igaz, de ha első alkalommal alapító vagy, akkor természetesen mindkettőt félni fog.

A tanácsom, melyről tudom, hogy a siket fülekre esik? Ne. Hacsak a nagyvállalat toto-ban nem fordítja el a csatahajót, és valódi hordóban áll rád, kevés a félelem.

Miért?

Instagram történetek vs. Snapchat

Ez nyilvánvaló, de sok alapító nem csak belátása szerint érti meg, csak a startup tapasztalatával merítve - a nagyvállalatoknak megvannak a saját korlátaik. A hűvös tőzsdei diagram ellenére soha nincs elegendő mérnök a csapatban. Ha létezik létszám, nehéz skálán kitölteni. Még ha mindkettőt meg is oldja, akkor - helyesen! - működjön kissé a vállalati stratégia és a meglévő ügyfélkör keretén belül. És még ha ez mind varázslatosan is igazodik, akkor mérnökeinek kevesebb szabadságfokon kell működnie, mint egy öt mérnökkel történő indításkor. A termékmenedzsernek a függőségeket egy sokkal nagyobb társcsoporttal kell összehangolnia.

Az intellektuálisan lusta hipotézis, amelyet hallottam eldobni, hogy a nagyvállalatok hülye vagy lusta vagy mindkettő. Őszinte válasz, és ezt elmondhatom két év után egy hozzáértő, jól működő vállalkozásnál - vannak kivételek, de általában nem megyünk olyan gyorsan, mint egy 10 fős indulás, még akkor is, ha jóval tíznél több emberünk van az ügy. Az indulási sebességgel való valódi mozgatáshoz szükség lenne a stratégia megváltoztatására, és néha a kultúra megváltoztatására. Időnként csak ezeket teheti meg.

Hulladék: Ha közvetlenül mondjuk - igen, több hulladék van a jól kezelt induló vállalkozásokhoz képest. De nem az a kényszerített ok miatt, amire mindig gondoltam. Nem láttam (még) senkit, hogy húzzon fizetési csekkot azért, hogy elrejtse az alagsorban egy piros tűzőgéppel.

A pazarlás ugyanis azért fordul elő, mert a nagyobb szervezetek a specializáció felé hajlamosak, míg a scrappy induló vállalkozások az általánosítás felé mutatnak. Ez, áh, általánosítás, de nekem egy pillanatra nekem kell.

Milton. Piros tűzőgép. Eleget mondott.

A legtöbb korai stádiumban induló vállalkozást kényszeríti a készpénz és az organikusan vonzó emberfajták alapján közüzemi játékosok létrehozására - a termékmenedzser megduplázódik, amikor a Product Marketer és a Demand Gen vezet, a Rails Engineer pedig egy csomó al- optimális JavaScript a szolgáltatások kinyeréséhez. Ezzel szemben a nagyobb vállalatok - amelyek, amint mondtam, saját korlátozásokkal fognak hajlani szakemberek felvételére, mind a tervezési és a költségvetési folyamat működése miatt (pl. Évente 1–2X hierarchikusan kidolgozott költségvetések), mind az emberek fajtája miatt organikusan vonzza (pl. azon mérnökök, akik Android-karriert szeretnének létrehozni, és csatlakozni fognak a cég hírneve miatt az Android közösségben). Természetesen vannak olyan emberek, akik a napi munkájukon kívül vállalnak felelősséget, akárcsak az induláskor, de az arány alacsonyabb.

Tehát mindenki legjobb szándéka ellenére ez optimalizálja a már meglévő erőforrások rendszerét, szemben a megragadó érthetőséggel, ha kitaláljuk, hogyan kell elkészíteni a dolgokat, ha alapvetően nincs erőforrás. Például - 2 lenyűgöző pénzügyi partnerrel dolgozom - áldásuk, mivel nem volt ilyen segítségem az induláskor, és magam is gyakran készített bevételi előrejelzéseket (Istenem segítsen nekem). Az újonnan talált bőséggel rengeteg értéket szerezek - de bevallom, hogy időnként áttekintem egy olyan projekt eredményeit, amelyen a kérésemre dolgoztak, és gondolkodtam magamban -, valójában nem igazán, kétségbeesetten szükség van erre, és anélkül meg is tehették volna. Természetesen nem próbálok lelkes vállalkozóként lenni, de ugyanúgy, ahogyan az élelmezési túlzott bőség elhízást okoz az emberekben, úgy a kis mennyiségű bőség ebben az esetben is apró hulladékot okoz. De ha ezt az apró hulladékmennyiséget több ezer emberre és több millió órára szaporítják, akkor egy nagyon jól működő rendszerrel zárulnak fel, amelyben elkerülhetetlen hulladék van.

Szóval, ez a listám. Ez nem átfogó - a politikát, a kultúrát és az eszközöket kihagyták, így betarthatjuk a szavak számának korlátozásait az okostelefonokkal elvonult agyaknál. Ez sem objektív. De ez a listám, és a szívből származik.

Honnan megyek innen? Csakúgy, mint minden csillagszemű 22 éves ember 35 éves korában megtanulja a fekete-fehér színűről a műszínre válni, összeegyeztettem magam azzal, hogy fiatalságom karrierje valójában naiv volt. Összeegyeztettem magam azzal a ténnyel, hogy valójában más nagyvállalatoknál dolgozhatok a jövőben, és ennek nem kell súlyos identitásválságnak lennie. Még mindig hiányzik a korai stádiumú indulások puszta sebessége, az alkalmi bélkulcs, a horony humor és a rókalyuk érzése. Remélem, hogy van még néhány ilyen a jövőmben is, ezúttal perspektívabb, és merem, merem, keményebben nyert tudás. Időközben keményen dolgozom, kortyolgatom a La Croix-ot és megköszönöm szerencsés csillagaimat.

Jogi nyilatkozat: Saját véleményem, a hibák is.