Hogyan szinte megöltem a társaságomat, és eltöltöttem az életem megtakarításaimat a Holodeck építésén

Másfél évvel ezelőtt született a hongkongi hátsó siklóernyő 16. emeletén a Sandbox VR néven ismert vállalat.

Kevesebb, mint egymillió dollár befektetés mellett, 7 tagú csapatunk egy évet töltött és:

1) Fejlesztett valós idejű multiplayer inverz kinematika technológia az emberek teljes test mozgásának rögzítéséhez, animálásához és megjelenítéséhez virtuális valóságban

2) 30 perces teljes testű, szabadon járó VR élményt terveztek

3) Épített egy tégla- és habarcs-kiskereskedelmi Sandbox-ot, amely végül a TripAdvisor első számú tevékenységévé vált Hongkongban.

Ma bejelentettünk egy jelentős finanszírozási ciklust, amelyet Andrew Chen vezet az Andreessen Horowitzból, a Mike Maples / Floodgate, a Stanfordi Egyetem, a TriplePoint Capital, a CRCM és az Alibaba részvételével.

Ez a mi történetünk. De szinte nem történt meg.

Az első fejlesztési beállításunk.

2003-ban San Franciscóban alapítottam a Blue Tea Games-t, később Hongkongba költöztem és ötven alkalmazottal indítottam.

Ingyenesen építettünk a mobil alkalmazások és a PC-re való rejtett tárgyak játékaihoz.

13 éves korom óta építek játékokat, így természetesen vonzódtam a narratív élmények építéséhez. Megállapítottam, hogy a rejtett tárgyi kalandjátékok műfaja erre jó.

A 2000-es évek végén kiadtuk a Dark Parables sorozatot, egy franchise-t, amely a Big Fish Games (a világ legnagyobb alkalmi játékának kiadója) első számú bestsellere lett. Ez a Blue Tea Games csúcspontja volt - és soha többé nem fogjuk elérni.

Ahogy a mobil játék a 2000-es évek végén felrobbant, a platform elmozdult a számítógéptől, és a legénységünknek egyre nehezebbnek bizonyult a címeink sikeres elérése.

2016 elején láttam a falon az írást. Tudtam, hogy le kellene állítanom a Kék Tea Játékokat.

Nagyon kevés volt a leállás. Addigra csak hat voltunk.

Hamarosan senki sem lesz.

A műveletek felszámolása alatt álltam, és azt terveztem, hogy Hongkongból visszamegyek az államokba, hogy munkát találjanak.

De ez 2015 végén volt. A virtuális valóság éppen most kezdte meg a terepet, és megszállott voltam ennek az új adathordozónak és platformnak a lehetőségeivel. Abban az időben az a hitem, hogy bármilyen üzleti vállalkozást elindítok, a rendszerindításon keresztül esik, és nem tudtam volna elindítani a VR indítását.

Ami ezután történt, még mindig úgy néz ki, mint egy klasszikus filmhelyzet. Ott voltam, depressziós a társaságom kudarcától, és egy péntek este egy barátom partján találtam magam, és megpróbáltam figyelmen kívül hagyni vagy elmerülni a szomorúságomat, amikor idegen odajött hozzám.

- Hallottam, hogy játékokat készítesz. Ha VR-játékokat készít, beruházok benned. Arra is felkérhetem a barátaimat, hogy fektessenek be önbe. ” Valójában ezt mondta.

- Ez a való élet? Ez csak a fantázia?
Földcsuszamlásban elfogva, nincs menekülés a valóságtól ”
~ Királynő, bohém rapszódia

Valójában ez működhet, gondoltam.

Tehát elvettem a megtakarításomat és kis összeget gyűjtöttem barátaitól és ismerőseitől. Ebből született a Glo, Inc., amely később a Sandbox VR néven ismert vállalat lett.

Vettem azt, ami megmaradt a Kék Tea Játékok csapatától, és az apró pénzt, amit felhalmoztunk, és elindultunk a született VR ipar építéséhez.

2016 elején úgy érezheti magát, mint egy életen át. A Rift és a Vive készüléket nemrégiben a megjelenő hardver, hanem az egész VR ipar számára a lehetetlen elvárások közepette engedték szabadon.

Erős nyomást éreztem - mind saját maga, mind befektetőink részéről -, hogy korai mozgatórugóvá váljon a játék ökoszisztémájában.

De volt egy biztonsági terv. Annyira őrült, hogy valójában valóban működni fog (erről később bővebben).

Építettem már játékokat korábban. Sok játék. És feltételeztem, hogy ez a vadonatúj piac éhes lesz a tartalom miatt. A múlt tapasztalata azt mondta nekem, hogy egy játék gyors kiadása jó és biztonságos tét volt. A terv egy VR PC-játék felépítése volt, amelyet 2016 végén az ünnepi vásárlási szezonra bocsátottak ki.

Kilenc hónappal később, 2016 decemberében kiadtuk az Oculus Rift és a HTC Vive játékot. Ez egy kirakós játék volt a VR-ben, és sok mindent elvett, amit az elmúlt 10 évben alkalmi rejtett tárgyak játékának fejlesztéséből tanultam.

Nem sikerült jól. Tulajdonképpen. Bombázott.

A játékba történő befektetésünk több mint 80% -át elveszítettük. És a Steam adatok alapján a játékunk az összes VR-játék 20% -át tette ki. Mi voltunk azok a szerencsések.

A piac nem volt még kész. Az Oculus és a HTC nem bocsátotta ki a 2016. évi számokat, de becslések szerint 2016 végére a HTC Vive értékesítése körülbelül 420 000, az Oculus Rift pedig körülbelül 243 000 volt.

Bármi is legyen az ok, a VR túlságosan sokak számára túl ígért és alulteljesített.

Az a memória, hogy csak egy évvel ezelőtt bezárták a Kék Tea Játékokat, újra rohanni kezdett.

Ez az, én is meg kell ölnem ezt a VR-társaságot.

Ezúttal kivéve egy újabb kiálltunk.

Míg csapatom nagy része a PC-játékra összpontosított, addig a legjobb mérnökkel, Kimkindnel dolgoztunk egy biztonsági mentési projekten.

A mi célunk? A Holodeck építéséhez.

Amikor a társaságot alapítottuk, a fogyasztói VR nem ült velem jól.

Megkérdeztük magunktól - valóban ez a VR élmény, amelyet az emberek valóban akarnak?

Vajon az emberek valóban a számítógéphez kötve ülnek virtuális elszigeteltségben levágott kezekkel és testtelenített fejjel?

Ez az a VR, amiről álmodtam? Kizárt.

A The Mátrixot akartam. Az OASIS-t akartam. Akartam a Holodeck-et.

Magával ragadó élményt akartam a barátaimmal, ahol elérhetik egymást és megérinthetik egymást, és valójában fizikai kapcsolatot létesíthetnek.

Azt hittem, hogy a VR valódi varázsa akkor kezdődik, amikor valaki teljesen elveszíti magát a magával ragadó élmény varázslatában. A játék, az interfész és a hitetlenség mind eltűnnek, és csak a tapasztalat maradt.

Az első VR-játékunk kudarcával nem maradt sok kifutópálya, de elegendő volt egy működő prototípushoz. 2017 februárjáig egy durva bemutató volt, ahol elérhették és megérintették egy barátomat a vállán.

Megkezdtem a befektetők számára a kezdő fordulót. Semmi. Senkit sem érdekelt.

Ki akar befektetni egy elindítás előtti, tartalom nélküli VR vállalatba, saját mozgásrögzítő technológiát építeni és kiskereskedelmi helyet építeni? Ez nevetséges kérdés.

De a bemutatónk sem volt olyan nagy. A VR tech startup-jaként való fellépés Hongkongban egy hátsó sikátorban valószínűleg szintén nem segített.

Nem tudtunk támogatást küldeni, de soha nem ingattam abban a hitemben, hogy a Holodeck épülni fog. Valakitől. Végül is.

Akkor miért ne mi és miért ne most?

Leültem a hatéves csapatunkkal, hogy bemutatjuk a durva valóságot - elfogyott a pénz

Mondtam nekik, hogy szerencsétlen, hogy mi nem lehetett a Holodeck felépítésének vállalkozása annak ellenére, hogy kifejlesztettünk egy igazán jó technikát, amely megoldotta a VR néhány alapvető problémáját.

De nem engedtem el elengedni. Csak nem volt hajlandó elmenni.

„Így van, amikor a Mátrixban vagy
Dodgin 'golyók, nyerd újra azt, amit vettek.'
~ Kendrick Lamar

Csináltam valamit, amit soha nem kellene tennie (komolyan, soha ne csináld ezt). Megvettem a teljes fészektojást - az összes pénzt, amelyet elvontam a kék tea játékok építésénél az elmúlt évtizedben -, és teljes egészét a Sandbox VR-be fektettem.

Megvettem még hat hónapot a csapatunknak. És még magasabbra emelte a tétet.

Kezdetben azt reméltem, hogy elegendő pénzt gyűjt kilenc hónapos kifutópályára annak érdekében, hogy elkészítsünk egy lenyűgöző demo-t a következő adománygyűjtéshez.

De mivel nem tudtunk pénzt küldeni, a kilenc hónap olyan luxus volt, mint mi már nem volt. Mondtam a csapatunknak, hogy hat hónapunk van. Hat hónap az építéshez, nem egy demo élmény, hanem egy teljes tech-stack, egy teljesen kifejlesztett AAA élmény, és el kellett készítenünk az első fizikai Sandbox-ot, és valódi bevételt kell generálnunk.

Megismételtem, hogy ez volt az egyetlen útunk - nem számíthatunk arra, hogy a befektetők felett nyerjünk, tehát a fogyasztók felett kell nyernünk.

Csapatunk heti 7 napig nem állhat meg folyamatosan, hat hónapig. Hat hónapunk volt arra, hogy kitaláljuk, hogyan kell túlélni.

Négyesen csináltuk.

Nem pontosan az a dekor, amelyet elvárhat, hogy láthassa az első holodeckben.

2017. júniusban a GloStation (jelenleg Sandbox VR) szokatlanul kinyitotta kapuit. A hátsó sikátor magas emelkedésének 16. emeletén voltunk. A többi emeleten a bérlők között volt néhány, nos, nevezzük őket csak klubtagoknak - nyilvánvalóan egy olyan helyen voltunk, ahol az emberek nem akartak látni.

A foglalások a következő napokban lassan csíptek. Ez minden, amit féltünk - rossz értékesítés, lágy termék jelzése és kevesebb mint egy hónapos futópálya a cég bezárásának valósága.

De amit észrevettünk az is, hogy mindenkit, aki ellátogatott, elragadta a tapasztalat. De továbbra is szar, hogy nem maradunk sokkal hosszabb ideig.

És akkor egy reggel a Sandbox-on lévő telefon nem hagyja abba a csengetést. A Facebookon egy videót mutattunk be, amely reggel több mint 10 000 alkalommal megosztotta tapasztalatainkat.

Néha egy kis szerencse messze megy.

Aztán hógolyózni kezdett.

A Sandboxból elhagyott vendégek megosztották a tapasztalataikat barátaival. Barátaik jöttek, és megosztották a barátaiddal, és így tovább. Vírusos voltunk.

Mielőtt megtudtuk volna, üzletünk teljes egészében 3 hónapra volt lefoglalva, reggel egész éjjel, hét hét napján.

Szürreális volt enyhén szólva.

Sandbox Vr: Hillsdale Mall, San Mateo

Semmi sem teszi könnyebbé az adománygyűjtést, mint az őrült vontatás, és mihamarosan bezártunk egy nagyon szükséges vetőmagkört Alibabából.

Azóta sok történt. Demonstáltunk Jack Ma-nak és Kanye West-nek. Főiskolai barátom családját a Szilícium-völgyből Hongkongba költöztette, hogy csatlakozzon hozzánk mint termékfőnök.

Az induló vállalkozásokat mindig egy szál lógja, és mindennap hálásan ébredek, hogy még mindig körül vagyunk, és arra törekszünk, hogy a holodeck valósággá váljék, és a világ minden szomszédságába eljuttassuk.

Nemcsak virtuális valóságot kell felépítenünk, hanem egy jobb valóságot is, amely átalakít téged és szállít téged.

Olyan élményeket építünk, ahol kapcsolatba léphet a barátokkal új kalandokon.

Hozzon létre egy valóságot, ahol lehet, amiben akarsz lenni, és bárhová mentél.

Hisszük, hogy ez az új médium nem a jobb filmekről vagy egy magával ragadóbb játékról szól. Teljesen valami más, és nekünk, mint iparágnak, mindkét médium - a filmek és a játékok - legjobbjaiból kell tanulnunk.

A jövő még nem íródott, és megalázva és izgatottan örülök annak, hogy esélyünk van arra, hogy ezt a jövőt a csapatunkkal, Andrew, Marc, Ben és az a16z csapat többi tagjával, valamint minden más befektetőnkkel együtt megírjuk.

Mert mindez szinte nem történt meg.