Hogyan építsünk egy induló birodalmat anélkül, hogy a szabadságot eladnánk?

Joel önfinanszírozó utazása.

Könnyű megtalálni egy induló munkát. Találunk egy alapítót, akinek a látomásába hiszel, hogy nem.

Egy alapító mellett ülök, akinek látomását csodáltam az elmúlt évben.

A szingapúri Starbucks belvárosában nem lehetett hangosabb, de a zaj valószínűleg az utolsó dolog mindkét fejünkben.

Azért vagyunk itt, hogy néhány rossz hírről beszéljünk.

Éppen kirúgták a vállalkozásból, amelyet két évvel ezelőtt alapított.

Fogalma sem volt, hogy a színfalak mögött befektetői és társalapítói sokkoló tervvel dolgoztak.

„Nem akarok még egyszer veled együtt dolgozni” - mondta neki az egyik befektető, miközben a másik két alapító csendben figyelte az asztal sarkát.

Nem csak arra kényszerült, hogy lemond a vezérigazgatói posztjáról; nem maradt más választása, mint hogy feladja azokat a néhány részvényt, amelyeket elsősorban alapított indulásakor hagyott fenn.

Az elmúlt hónapokban az álma, hogy olyan terméket készítsen, amelyet vásárlói szeretnek, fokozatosan átalakult azon, amit a befektetők akartak.

És ezek a befektetők most is őt akarják.

A kicsi az új nagy

A befektetők nem gonoszak. Végül is többségük valóban érdekli, hogy nemcsak pénzt, hanem befektetésbe helyezzen befektetést.

De nem csak ezekkel lehet megépíteni az induló birodalmat.

Van egy alternatív út is, amelyet egyre növekvő alapítók faragnak ki; vagy, ahogy közismert nevükben 'bootstrappers'. Ezek olyan vállalkozók, akik kevés vagy akár külső finanszírozással építik fel vállalkozásukat.

A közelmúltban egyre több bootstrapper kezd el beszélni és megosztani utazásaikat. De hangjuk gyakran nem olyan hangos, mint azok, akik vagyont költenek a PR ügynökségeknek, hogy bejelentsék a kockázati kockázati összeget.

Nem fogja látni őket abban, hogy befektetési csomagokat készítsenek, amikor csapatuknak leginkább szükségük van rájuk. Nem tudtak volna törődni azzal, hogy a TechCrunch tetejére kerüljenek; és nem is törődnek azzal, hogy személyes márkát építsenek fel a Snapchat-on vagy az Instagram-on.

Érdeklődnek a valódi ügyfelek iránt, akik jutalmazzák őket dollárjukkal.

Forduljon bármely iparághoz, és bizonyítékot talál arra, hogy az önfinanszírozás nem csak lehetséges, hanem vadon is nyereséges:

Analytics és SEO? Ahrefs robotja csak a Google második helyén van.
E-mail marketing? A MailChimpnek több mint 14 millió ügyfele van.
Adatgyűjtés? A JotForm 3,2 millió felhasználóval és +100 alkalmazottal rendelkezik.
Termelékenység? A Todoist a piacvezető.
Projektmenedzsment? A Basecamp irodái világszerte több mint 30 városban találhatók.

Ezeknek a rendszerindító induló vállalkozásoknak sokkal több ügyfele van és profitot jelent, mint a kockázatitámogatással rendelkező riválisaik.

Gyakran csendben építik birodalmaikat, inkább azzal foglalkoznak, hogy termékeik hogyan működnek, mint hogy megmutassák őket.

Természetesen nem minden indítást lehet indítani; az üzlet soha nem mindenki számára megfelelő.

De a bootstrappers emlékeztet bennünket arra, hogy szinte mindent megkérdőjelezzünk, amelyet az indító média prédikál, kezdve ezzel: „Miért emeljük először a finanszírozást?”

A kicsi az új nagy. És el kell mondanom, miért.

1. Munka megszüntetése és az oldalsó koncert emelése

A bootstrapper szkepticizmusa a hagyományos indulási „bölcsességről” az első négyzetnél kezdődik.

Ritkán látja őket a vállalkozói szokásokra vonatkozó általános tanácsok követésében, amelyek azt sugallják, hogy van egy egyedi, lineáris út az indulási sikerhez:

1. Kezdje azzal, hogy figyelmen kívül hagyja a „gyűlölőket”.
2. Ezután lépjen ki a munkájáról.
3. Most hetente 80 órát kössön.

Még követtem ezt a modellt is, és egy fantasztikus vállalati pokolból hagytam el egy álom megvalósítását, amelyet még akkor is teljes mértékben megvalósítani kellett.

Ha bezárja a munkáját, mielőtt egyértelműen megoldotta volna a problémát, akkor csak nyomást gyakorol a 80 órás munkahéten, amikor figyeli, hogy a készpénz kifolyik a csatornába, röviddel követi a józanság.

Ehelyett a legtöbb bootstrappers mellékprojektként indítja vállalkozását, miközben teljes munkaidős szerepet tölt be a háttérben.

Csak akkor, ha mellékprojektük hosszú távú jövedelemképes forrásá válik, kilépnek és all-in-be lépnek.

Vedd az éppen indított vállalkozások alapítóit:

Ahrefs ...

  • Jóval azelőtt, hogy kilépett a nappali munkából, az Ahrefs alapítója, Dmitrij Gerasimenko kezdte egy csomó projekt feltárásával az oldalán.
  • Miközben 2006-ban teljes munkaidőben fejlesztőként dolgozott, fizetését más fejlesztők felvételére fordította, hogy segítsenek ezekben a mellékprojektekben.
  • Csak akkor, amikor ezek az oldalsó koncertek több pénzt kerestek, mint a teljes munkaidőben fizetett jövedelmek, abbahagyta a munkáját, hogy kitalálja, melyiknek volt a legnagyobb a lehetősége.
  • Négy éves játékkal a különféle mellékprojektekkel után a csoport legsikeresebb vezető elemző platformmá vált: a mai ismeretekkel rendelkező Ahref-ekké, amelyek nyaktól-nyakig viszik őt a Google-hoz.

JotForm ...

Az Aytekin Tank nem engedte, hogy a teljes munkaidőben végzett munka megakadályozza egy olyan termék gyártását, amelyet 3,2 millió ember használ:

„6 órakor felébredek, válaszolok az ügyfelek kérdéseire, és elmennék dolgozni.
Újabb öt évbe telt, hogy abbahagytam a munkámat és megalapítsam a saját vállalkozást - annak ellenére, hogy már volt sikeres termékem. ”

2. A lassú növekedés az új jégkorong-görbe

Először a bevétel és először a profit

A kockázatitőke-alapú társaságok vagy bárki, aki elcsúszik készpénzzel, könnyű azt mondani, hogy „béreljünk fel minden embert, akire tudunk, és uraljuk minden marketing csatornát!”

A legtöbb befektető is szerette ezt a megközelítést. Pénzüket akarják megszerezni az ASAP-val, így nyomást gyakorolnak az induló vállalkozásokra, hogy exponenciális növekedést érjenek el.

A gyors bérlés és a jégkorong-grafikonok jól néznek ki a papíron. Ez azt is jelenti, hogy először növelik a felső sort (bevételt), és később kitalálják ezt a ragadós profitot.

Bootstrappers? Először számolják ki a profitot. A befektetői készpénz esése nélkül a profit az egyetlen célja.

A profitra való összpontosítás azonban szabadságot teremt.

A szabadság nem csak akkor érkezik, ha végre kijátszod és eladod a startupot.

Keressen kevesebbet, mint amennyit keresett, és saját tempójában növekedhet - kiégés nélkül.

A szabadság megválasztása a 80 órás nyüzsgés során megmagyarázza, hogy Ahref Dmitrije akár heti pihenést is igénybe vehet a család számára, még forgalmas időszakokban is.

Más bootstrappers ugyanazokat az elveket követi, mint a józan életet élni; Nem meglepő, ha a Todoist alapítója Amir kisfiúval a parkban lóg, vagy a JotForm Aytekin szüleivel olajbogyót szed.

„Tudom, hogy a minőségi idő eltöltése a családommal nem engedi a TechCrunch csúcsán, de ez a siker személyes mércéje.
Lassan fejlődtem a vállalkozásomban, és 12 évet töltöttem egy stabil vállalkozás építésében, amely nélkülem is működhet. ”
- Aytekin Tank.

Bérlet, tüzelés és ésszerű indítási kultúra

A FOMO valódi, de nem nagyszerű stratégia. A bootstrappers bizonyítják, hogy a Szilícium-völgy nem az egyetlen hely, ahol alapító királyságot alapítottak.

Dmitrij építette az Ahrefs birodalmát Szingapúrban, Jotform Törökországban, Todoist Spanyolországban, MailChimp Atlantában, Basecamp Chicagóban - nem is beszélve a távoli csapataikról, amelyek szerte a világon vannak.

Bárhonnan bármit építhet.

A 80 órás hustle rajongókkal ellentétben az önsegítők szintén nagy támogatói a munka elvégzéséhez, amikor munkahelyi.

Nem meglepő, hogy nem kínálnak ping-pong asztalokat vagy sörrel teli hűtőszekrényt, így alkalmazottaik örökre az irodában maradhatnak. Egészséges órákat kínálnak.

És ahelyett, hogy gyorsan felbukkannának és elbocsátanának, ezek az önszervezők lassan bérelnek, lassan növekednek.

A felelõsség érzése az általa alkalmazott személyek iránt az integritás szinonimája, és a létszám gyakran hiúságmérõ - olyan, amelyre a bootstrappersnek nincs luxusa feliratkoznia.

„Optimalizálja a teljesítményt, ne optimalizálja a felvett személyek számát” - jegyzi meg Todoist Amir, aki büszkén jelenti be, hogy valaha csak egy alkalmazott hagyta el önként a társaságot.

Ez egy 97,5% -os megtartási arány 5 év alatt.

3. Először hozzon létre értéket, és az értékelés követi

7 évbe telt, mire Ahrefs felépített egy birodalmat a rendkívül versenyképes SEO térben. Csendben építették a terméküket, miközben versenytársaik egymás után egymillió dolláros összeget emeltek.

A JotForm egyik napról a másikra sem nulláról, sem 3,2 millió felhasználóra nőtt. 12 évig tartó kitartást igényelt.

A Typeform versenytársa nemrégiben 35 millió dollárt zárt le egy másik finanszírozási körben. A JotForm zérust zárt.

A hosszú játék azonban kifizetődő. A JotForm Aytekin nemrégiben megosztotta, hogy az ügyfelekre, és nem a versenyre való összpontosítás egy millió új regisztrációt hozott számukra egy évben.

Tíz hosszú év után a Todoist egy személyes projekttől egy alkalmazásig ment, amely több tízmillió feladatot segít az embereknek. Alapítóik a fejére szöget adnak, amikor leírják motivációjukat:

„Mi jobb, mint a kilépési stratégia?
Ez egy hosszú távú küldetés, amelyben a vállalat valóban törődik.
Arra összpontosít, hogy egy olyan társaságot építsen ki, amely túlteljesít téged, és létrehozhat valami valódi értéket. ”

Minden induló háztartási név akar lenni. De nem mindegyik hajlandó egy-egy évtized alatt minden nap beilleszteni a munkát.

A kövér bankszámla nem a siker receptje.

A növekedés elindítása jó az üzleti élet számára. Segít felszabadítani azokat a lehetőségeket, amelyeket még csak nem is tudott róla.

Arra kényszeríti, hogy összpontosítson valami olyan épületre, amelyre érdemes fizetni, ahelyett, hogy erőforrásokat pazarolna, hogy megpróbálja elérni a TechCrunch csúcsát.

Végül is süllyednie vagy úsznia kell.

Anélkül, hogy a befektetők átnéznék a válladat, kevesebb figyelmeztetés lenne. A kevésbé zavaró idő jelent több időt arra, hogy arra összpontosítson, hogy miért kezdett egy vállalkozás: a termék.

És valószínű, hogy senki más nem érti meg ügyfeleit olyan jól, mint te:

„Minden alkalommal, amikor leültünk a potenciális befektetőkkel, soha nem látták megérteni a kisvállalkozásokat. Valami a bélünkben mindig azt mondta, hogy nem érezte jól magát. ”
- Ben Chestnut, a MailChimp alapítója

A lassú növekedés az új jégkorong-bot. Fenntartható. Okos.

A rendszerindító bizonyítja, hogy apró csapatok játszhatnak a nagy ligákban. Arra ösztönöznek bennünket, hogy tegyék időnkhöz és skálánkat saját tempójukba, és tegyék jól.

Ha a költségvetés szűk, akkor megtanulja minden dollár értékét azáltal, hogy szemmel tartja a profitot. És a profit a szabadságot jelenti.

A kicsi az új nagy.