Hogyan lehet egy társaságot alapítani külső befektetés nélkül

Karrier-vállalkozóként az első vásárlói jelvényt hordom. Büszkén. Szilárdan meggyőződésem, hogy a pénzkeresés az ügyfelek általi értékesítés révén a legjobb megoldás, és sok esetben ez az egyetlen lehetőség.

Nem akarom figyelmen kívül hagyni egy nagyszerű indulási ötletet, mert a nyugati parti kockázatitőke-befektetők nem fogják azt befektethetõnek tartani. Azt is gondolom, hogy a startup ötletek túlnyomó többsége elsősorban nem kockázatitőke-alapú, legalábbis kezdetben nem. Hatalmas siker lehet - egyszerűen nem kellene megpróbálniuk ezt a sikert a kockázati pénzzel kivenni a kapuból.

Nos, ez nem azt jelenti, hogy nem hiszek a VC-modellben. Messze van tőle. Már fél-tucatszor lementem a kockázatitőke-finanszírozású úton, és hogy őszinte legyek, minden alkalommal teljesen más út volt. És valójában minden alkalommal könnyebbé válik.

Például az Automated Insights nem tehette volna meg azt, amit tettünk - maximalizálva a természetes nyelvgenerációt olyan történetek írására, amelyeket az emberek tudnának vagy nem írnának - tőkebefúzió nélkül. Vigyázottunk azonban arra, hogy ezt a tőkét megfelelő módon vonjuk be és telepítsük.

Nagyon szerencsések is voltunk, mert bár a korai szakaszban induló vállalkozások számára már nem lehetetlen az észak-karolinai VC emelése, ez még mindig nagyon valószínűtlen. És még akkor is, ha ez megtörténik, általában olyan induló vállalkozásokkal történik, amelyekben már vannak ügyfelek, bevételek és szilárd menedzsmentük - mindezek miatt a VC kevésbé szükséges.

Nem. Ez nem a völgy, ahol egyszarvúakba léphet egy álom, ha ilyen dologba kerül. Tehát mind szükségszerűség, mind választás szerint előbb vagyok az ügyfél.

És neked is kell lennie.

De mivel sok vállalkozási tanácsadás és pénzeszközökről van szó, mindenki azt mondja, hogy menjen az ügyfelek felé, de valójában senki sem mondja meg, hogyan kell az ügyfelekkel járni.

Tehát itt van a három módszer, amellyel megtettem. Ez nem csak az egyetlen mód, csak nekem működött, és nem tanácsolom, hogy tegyen valamit, amit még nem tettem.

A szolgáltatást termékgé alakítja

Ez a bevétel közvetlen útja. Kezdjen olyan szolgáltatással, amely értékes és jövedelmező is, egyre jobb és jobb, és mindeközben a folyamat egyes részeit megismételhetővé és újrafelhasználhatóvá teszi. Nem számít, ha szolgáltatása kódolja, tervezi vagy vízvezeték. Tök mindegy. Fejlessze megközelítését mindaddig, amíg a szolgáltatás gyorsabbá, költséghatékonyabbá válik, és nem csak Ön, hanem valaki más is elvégezheti azt. Ezek az emberek az Ön alkalmazottai lesznek.

A legelső induláskor egy tanácsadó cég volt, amely egyedi megoldásokat épített egy dedikált szoftvercsomagra. A mai világban ez egy Ruby üzlet vagy webdesign cég.

A tanácsadó cég megkülönböztetője számos belső egyedi keretrendszer volt, amelyet építettünk és használtunk fejlesztési ciklusunk felgyorsítására és golyóálló védelmére. Végül a munka 80% -át ezekkel a keretekkel és 20% -kal valódi egyedi építéssel végeztük. Ugyanazt a munkát végeztük el az idő alatt, és sokkal jobb minőségű volt, kevesebb teszteléssel.

Ezért úgy döntöttünk, hogy a keretek eladására koncentrálunk, és hagyjuk, hogy más tanácsadó cégek végezzék a testreszabást. Margóink megnövekedtek, megszüntettük szinte az összes olyan fejfájást, amely az egyedi szervizmunkával együtt jár, és olyan őrült lettünk.

Mint mondtam, a szolgáltatás indításának gyökerének nem kell kódolásnak vagy akár technológiának lennie, ez bármi lehet, amit óránkénti díjat számít fel. Szinte elkerülhetetlen, hogy a technológia legyen a forrása annak a keretnek, amelyre a terméket építi. A technológia lehetővé teszi az automatizálást és az ismételhetőséget, végül ismétlődő bevételt teremtve további munkaköltségek nélkül.

A szolgáltatásindításkor megjelenő termékindítások a legegyszerűbben indíthatók és finanszírozhatók, feltéve, hogy a szolgáltatási rész már folyamatban van és sikeres. A probléma az, hogy a legtöbb könnyen elindítható dologhoz hasonlóan, a munka és a fenntartás is sok munka. Nehéz elkerülni a szolgáltatást indító gazdaságtan súlyosságát - magas munkaköltségek, rengeteg adminisztratív és menedzsment réteg, alacsony növekedési kilátások és értékbecslések kb. 1x vagy 2x éves bevétel mellett.

De ha a szolgáltatást egy termékké változtathatja meg, akkor meglehetősen jó megtérüléssel szerezheti meg. És jól élhet meg, miközben csinálja.

Húzza ki vállalkozását a munkájából

Az elindulás leggyakoribb útja, hidd el vagy sem, az, hogy újítsd ki a nappali munkaodat. Az új vállalkozók többsége a vállalati behemótok sorából származik, ahol már elég régóta csinálják ugyanazt a dolgot, hogy minden hibát észleljenek, így megtalálják a zavarásra leginkább érett területeket, majd új ötletekkel támadják meg azokat a területeket.

A történetem itt egy kicsit távol van a legyőzött ösvénytől. Egész karrierem alatt elindítottam, és olyan helyen csináltam, amint már említettem, ahol a közelmúltban valóban nem volt induló ökoszisztéma. Az ökoszisztéma része voltam, és rengeteg időt töltöttem azzal, hogy valami hasznosabbá, nyitottabbá és hasznosabbá tegyem. Folyamatosan azt tapasztaltam, hogy azt mondja: „Tudod, mire van szükség erre a helyre?” Egy nap csak levettem a seggem és kezdtem válaszolni a kérdésre.

Véletlenül építettem egy média- és adatindító rendszert a válaszok körül, és három évvel később eladtam egy inkubátornak. Nem tudom. Ezt csinálom. Minden egy startup számomra.

Minden nagy és kicsi társaságnak megvan a maga része azoknak az embereknek, akik körülnézik hatalmas szekrény labirintusaikat, és felteszik ezt a kérdést: „Tudod, mire van erre a helyre?” a jövőbeni gondolkodásuk érdekében. Ha elmulasztja ezt a vállalaton belüli támogatást, vagy talán csak azért, mert a vállalkozói készségeket nem lehet visszatartani, akkor úgy döntenek, hogy saját vállalkozást indítanak, hogy fej-fej ellen forduljanak a régi társaságukkal szemben.

Ezeknek az új cégeknek ritkán van szükség finanszírozásra, mert az ügyfelek a közelben vannak. Nem bátorítom senkit arra, hogy vigyen ügyfeleket korábbi szolgálati helyükre, de ez nagyon sokat történik. Ugyanakkor, mint gyakran, az új társaság új, lojálisabb és jövedelmezőbb ügyfeleket hoz létre a régi cég kilátásai alapján, akik soha nem váltak ügyfeleikévé, mivel a régi társaságnak vannak hibái, amelyeket ez az új cég képes javítani.

Ez azonban nem könnyű út. Nehéz. Ez veszélyes. És még akkor is, ha kibújhat egy új társaságot egy meglévő társaságból, a régi társaság továbbra is a nagy szereplő lesz, és még izmokkal kell hajlítania.

De ha túléli ezeket a kezdeti csatákat, kitörhet és kitűnhet, a siker esélye nagyon magas.

Kezdje a semmiből és újra befektesse

A legnehezebb út az ügyfél első indításához a legszórakoztatóbb, és a legvalószínűbb a kudarc is. Ez elkészít valamit egy ötletből, és arra készteti az embereket, hogy fizetjenek érte.

Ez a legnehezebb út, mert ha az ötlet érdemes egy társaságot felépíteni, ez valami, amit valószínűleg még soha nem tettek meg. Nincs útiterv, nincs piacon sikoltozó a termékért, nincs olyan tanácsadó vagy mentor, aki bejöhet és elmondhatja az induláshoz. Nem csak a terméket készíti, hanem a piacot, az értékesítési csatornát és a legtöbb szabályt is.

Nagyon jól hangzik a papíron. Félelmetes a valóságban.

A legelső solo indításom során úgy kezdtem az életet, hogy nekem és író barátaimnak megtakarítsuk a más kiadványokhoz írt dolgokat, mert a nagy médiavállalatok, például az újságok és a folyóiratok akkoriban fizettek volna nekünk, ha cikkeket írunk kizárólag a saját webhelyükre, majd eltávolítjuk azokat. néhány héttel vagy hónappal később a weboldalak cikkei.

Igen, akkor működtek a dolgok akkoriban. Nyilvánvaló, hogy a kezdeti napokban a tárolóhely drága volt.

Azok az írók fizetnék, ha ezeket a cikkeket házigazdámként tárolnám, miután lejártuk a nyilvános eltarthatósági időnket, majd előálltam néhány alapvető értékelési és kommentálási eszközzel, majd néhány fejlettebb minősítési és kommentálási eszközzel. Aztán azok az írók csak az én webhelyemre kezdtek cikkeket írni. Aztán a webhelyem olyan jellegűvé vált, mint a mai közepes, de ez 1999-ben történt.

Megváltoztattam az eszközöket, az árakat, a bevételi forrásokat, a modellt, sőt a fókuszt is. Hamarosan több ezer dollár nyereséget szereztem havonta, ami jóval több volt, mint valaha tech cikkeket írtam.

A sikeres terméknek a nulláról történő felépítése nagyon fegyelmezett próbálkozást és hibát igényel - mindent megváltoztatva és tesztelve, a kicsi funkcióktól kezdve a létrehozott alkotóelemek egészéig. A régi Saturday Night Live skit parafrazálva a termék egyik nap lehet padlóviasz, a másik pedig desszert.

Ezután megmérheti, hogy ezeknek a változásoknak mekkora a hatása az alsó sorban - hány ember hajlandó fizetni mennyit érte, és ha minden nap vissza fog térni.

Itt a fogás. Hacsak nem függetlenül gazdag vagy nagyon, nagyon óvatos, nehéz hosszú időn keresztül finanszírozni ezeket a próba-hiba ciklusokat. Ezeknek a vállalkozóknak nagyon sok a napi munkaidőn kívüli idején dolgozik az ötleteiken, amíg az értékesítés nem növekszik, vagy az első nagy vevői szerződés alá nem esnek.

Saját vállalkozásom 12 évig pozitív volt a bevételben, de soha nem lépett át olyan felső határon, amely a kedves életben tartásának négyzetében tartotta, de ez nem fog gazdagodni.

Noha a semmiből történő építés a legnehezebb és legveszélyesebb út az ügyfelek felé történő eljutáshoz, ez határozottan a legmegtisztebb. Ön egy olyan társasággal zárul be, amelynek kockázatitőke-szintű növekedési kilátásai vannak, és ha helyesen játszik a kártyáiddal, szinte 100% -os tulajdonjoggal rendelkezik. Nincs hígítás.

Itt a kicker. A három, az ügyfél által elsőként alkalmazott módszer bármelyike ​​olyan vállalatokat eredményezhet, amelyek később kockázatitőke-befektetéseket vagy más állami pénzt szerezhetnek, miután meghatározták terméküket, bevételeiket és fenntarthatóságukat. A nagy dolog, ami ezekben az esetekben történik, az, hogy a vállalkozó erőfölényből véget vet a tárgyalásoknak, sőt, még jobb, hogy pontosan tudja, hogyan kell ezeket a pénzeszközöket felhasználni, hogy megkapja a hatalmas megtérülést, amelyet mindenki vár.