Hogyan lehet egy társaságot alapítani külső befektetés nélkül

Karrier-vállalkozóként az első vásárlói jelvényt hordom. Büszkén. Szilárdan hiszem, hogy a pénzszerzés az ügyfelek általi értékesítés révén a legjobb megoldás, és sok esetben ez az egyetlen lehetőség.

Nem akarom figyelmen kívül hagyni egy nagyszerű indítási ötletét, mert a nyugati parti kockázatitőke-befektetők nem tartják azt befektethetõnek. Azt is hiszem, hogy a startup ötletek túlnyomó többsége elsősorban nem kockázatitőke-alapú, legalábbis kezdetben nem. Hatalmas siker lehet - egyszerűen nem szabad megpróbálniuk ezt a sikert a kockázati pénzzel kivenni a kapuból.

Nos, ez nem azt jelenti, hogy nem hiszek a VC modellben. Messze van tőle. Fél tucatszor voltam már a kockázatitőke-finanszírozású úton, és hogy őszinte legyek, minden alkalommal teljesen más út volt. És valójában minden alkalommal könnyebbé vált.

Például az Automated Insights nem tehette volna meg azt, amit tettünk - maximalizálva a természetes nyelvgenerációt olyan történetek írására, amelyeket az emberek tudnának vagy nem írnának - tőkebefúzió nélkül. Vigyázottunk azonban arra, hogy ezt a tőkét a megfelelő módon vonjuk be és telepítsük.

Nagyon szerencsések is voltunk, mert bár egy korai szakaszban induló induló vállalkozásnak minden bizonnyal már nem lehetséges az észak-karolinai VC emelése, ez még mindig nagyon valószínűtlen. És még akkor is, ha ez megtörténik, általában olyan induló vállalkozásokkal történik, amelyekben már vannak ügyfelek, bevételek és megfelelő vezetésük van - mindezek miatt a VC kevésbé szükséges.

Nem. Ez nem a völgy, ahol egyszarvúakba léphet egy álom, ha ilyen dologba kerül. Tehát mind szükségszerűség, mind választás szerint előbb vagyok az ügyfél.

És neked is kell lennie.

De mivel sok vállalkozási tanácsadás és pénzeszközökről van szó, mindenki azt mondja, hogy menjen az ügyfelek felé, de valójában senki sem mondja meg, hogyan kell az ügyfelekkel járni.

Tehát itt van a három módszer, amellyel megcsináltam. Ez nem csak az a mód, hanem csak engem dolgoztak, és nem tanácsolom, hogy tegyen valamit, amit még nem tettem.

A szolgáltatást termékgé alakítja

Ez a bevétel közvetlen útja. Kezdjen egy olyan szolgáltatással, amely értékes és jövedelmező is, egyre jobb és jobb, és mindeközben a folyamat egyes részeit megismételhetővé és újrafelhasználhatóvá teszi. Nem számít, ha szolgáltatása kódolást, tervezést vagy vízvezeték-szerepet tölt be. Tök mindegy. Fejlessze tovább megközelítését, amíg a szolgáltatás gyorsabbá, költséghatékonyabbá válik, és nem csak Ön, hanem valaki más is elvégezheti azt. Ezek az emberek lesznek az Ön alkalmazottai.

A legelső induláskor egy tanácsadó cég volt, amely egyedi megoldásokat épített egy dedikált szoftvercsomagra. A mai világban ez egy Ruby üzlet vagy webdesign cég.

A tanácsadó cég megkülönböztetője számos olyan belső keretrendszer volt, amelyet felépítettünk és használtunk fejlesztési ciklusunk felgyorsítására és golyóálló védelmére. Végül a munka 80% -át ezekkel a keretekkel és 20% -kal valódi egyedi építéssel végeztük. Ugyanazt a munkát végeztük el az idő alatt, és sokkal jobb minőségű volt, kevesebb teszteléssel.

Ezért úgy döntöttünk, hogy a keretek eladására koncentrálunk, és hagyjuk, hogy más tanácsadó cégek végezzék a testreszabást. Margóink megnövekedtek, megszüntettük szinte az összes olyan fejfájást, amely az egyedi szervizeléssel együtt jár, és olyan őrült lettünk.

Mint mondtam, a szolgáltatás indításának gyökerének nem kell kódolásnak vagy akár technológiának lennie, ez bármi lehet, amit óránkénti díjat számít fel. De szinte elkerülhetetlen, hogy a technológia adja a keretét, amelyre a terméket építte. A technológia lehetővé teszi az automatizálást és az ismételhetőséget, végül ismétlődő bevételt teremtve további munkaköltségek nélkül.

A szolgáltatásindításkor megjelenő termékindítások a legegyszerűbben indíthatók és finanszírozhatók, feltéve, hogy a szolgáltatási rész már folyamatban van és sikeres. A probléma az, hogy a legtöbb könnyen elindítható dologhoz hasonlóan, a munka és a fenntartás is sok munka. Nehéz elkerülni a szolgáltatást indító közgazdaságtan gravitációját - magas munkaköltségek, rengeteg adminisztratív és menedzsment réteg, alacsony növekedési kilátások és az értékelések körülbelül 1x vagy 2x éves bevétel.

De ha a szolgáltatást egy termékké változtathatja meg, akkor elég jó megtérüléssel megszerezheti. És jól élhet meg, miközben csinálja.

Húzza ki vállalkozását a munkájából

Az elindulás leggyakoribb útja, hidd el vagy sem, az, hogy újítsd ki a nappali munkaodat. Az új vállalkozók többsége a vállalati behemótok köréből született, ahol már elég régóta ugyanazt csinálták, hogy minden hibát észleljenek, így megtalálják a zavarásra leginkább égető területeket, majd új ötletekkel támadják meg azokat a területeket.

A történetem itt egy kicsit távol van a legyőzött ösvénytől. Egész karrierem alatt elindítottam, és olyan helyen csináltam, amint már említettem, hogy a közelmúltig valóban nem volt induló ökoszisztéma. Részt vettem az ökoszisztémában, és rengeteg időt töltöttem azzal, hogy valami hasznosabbá, nyitottabbá és hasznosabbá tegyem. Folyamatosan azt tapasztaltam, hogy azt mondja: "Tudod, mire van szükség erre a helyre?" Egy nap levettem a seggem és kezdtem válaszolni a kérdésre.

Véletlenül építettem egy média- és adatindító rendszert a válaszok körül, és három évvel később eladtam egy inkubátornak. Nem tudom. Ez az, amit csinálok. Minden egy startup számomra.

Minden nagy és kicsi társaságnak megvan a része azoknak az embereknek, akik körülnézik a hatalmas kabin labirintusaikat, és felteszik ezt a kérdést: „Tudod, mire van szükség erre a helyre?” Közülük a legjobbak kezdenek válaszokat javasolni, és ha a társaság nyitott a változásokra, megjutalmazzák az előremutató gondolkodásukat. Ha elmulasztja ezt a vállalaton belüli támogatást, vagy talán csak azért, mert a vállalkozói készségeket nem lehet visszatartani, akkor úgy döntnek, hogy saját vállalkozást indítanak, hogy fej-fej ellen forduljanak a régi társaságuk ellen.

Ezeknek az új cégeknek ritkán van szükség finanszírozásra, mert az ügyfelek a közelben vannak. Nem bátorítom senkit arra, hogy vigyen ügyfeleket korábbi szolgálati helyükre, de ez nagyon sokat történik. Ugyanakkor, mint gyakran, az új társaság új, lojálisabb és jövedelmezőbb ügyfeleket hoz létre a régi cég kilátásai alapján, akik soha nem váltak ügyfeleikévé, mivel a régi társaságnak vannak hibái, amelyeket ez az új cég képes javítani.

Ez azonban nem könnyű út. Nehéz. Ez veszélyes. És még akkor is, ha kibújhat egy új társaságot egy meglévő társaságból, a régi társaság továbbra is a nagy szereplő lesz, és még mindig izma van, hogy hajlítson.

De ha túléli ezeket a kezdeti csatákat, kitörhet és kitűnhet, a siker esélye nagyon magas.

Kezdje a semmiből, és újra befektesse

A legnehezebb út az ügyfél első indításához a legszórakoztatóbb, és a legvalószínűbb a kudarc is. Valamit elképzel egy ötletből, és arra készteti az embereket, hogy fizetjenek érte.

Ez a legnehezebb út, mert ha az ötlet érdemes egy társaságot felépíteni, ez valószínűleg még soha nem történt meg. Nincs útiterv, nem sikoltozik a termék a piacon, nincs olyan tanácsadó vagy mentor, aki be tud lépni és elmondhatja az induláshoz. Nem csak a terméket készíti, hanem a piacot, az értékesítési csatornát és a legtöbb szabályt is.

Nagyon jól hangzik a papíron. Ijesztő a valóságban.

A legelső solo indításom során úgy kezdtem az életet, hogy nekem és író barátaimnak megtakarítsuk a más kiadványokhoz írt dolgokat, mert a nagy médiavállalatok, például az újságok és a folyóiratok akkoriban fizettek volna nekünk, ha cikkeket írunk kizárólag a saját webhelyükre, majd eltávolítjuk azokat. néhány héttel vagy hónappal később a weboldalak cikkei.

Igen, akkor működtek a dolgok akkoriban. Nyilvánvaló, hogy a kezdeti napokban a tárolóhely drága volt.

Azok az írók fizetnék, ha ezeket a cikkeket házigazdaként tárolnám, miután lejártuk a nyilvános eltarthatósági időnket, majd előálltam néhány alapvető értékelési és kommentálási eszközzel, majd néhány fejlettebb minősítési és kommentálási eszközzel. Aztán azok az írók csak az én webhelyemre kezdtek cikkeket írni. Aztán a webhelyem olyan jellegűvé vált, mint a mai közepes, de ez 1999-ben történt.

Megváltoztattam az eszközöket, az árakat, a bevételi forrásokat, a modellt, sőt a fókuszt is. Hamarosan több ezer dollár nyereséget szereztem havonta, ami jóval több volt, mint valaha tech cikkeket írtam.

A sikeres terméknek a nulláról történő felépítése nagyon fegyelmezett próbálkozást és hibát igényel - mindent megváltoztatva és tesztelve, a kicsi funkcióktól kezdve egészen a létrehozott dolgokig. A régi Saturday Night Live skit parafrazálva a termék egyik nap lehet padlóviasz, a másik pedig desszert.

Ezután megmérheti, hogy ezeknek a változásoknak mekkora a hatása az alsó sorban - hány ember hajlandó fizetni mennyit érte, és ha minden nap vissza fog térni.

Itt a fogás. Hacsak nem függetlenül gazdag vagy nagyon, nagyon óvatos, nehéz hosszú időn keresztül finanszírozni ezeket a próba-hiba ciklusokat. Ezeknek a vállalkozóknak nagyon sok a napi munkaidőn kívüli idején dolgozik az ötleteiken, amíg az értékesítés nem növekszik, vagy az első nagy vevői szerződés alá nem esnek.

Saját vállalkozásom 12 évig pozitív volt a bevételben, de soha nem lépett át olyan felső határon, amely a kedves életben tartásának négyzetében tartotta, de ez nem teszi-e gazdagvá.

Noha a semmiből történő építés a legnehezebb és legveszélyesebb út az ügyfelek felé történő eljutáshoz, ez minden bizonnyal a legmegtisztebb. Ön egy olyan társasággal zárul be, amelynek kockázatitőke-szintű növekedési kilátásai vannak, és ha helyesen játszik a kártyáiddal, szinte 100% -os tulajdonosi részesedéssel rendelkezik. Nincs hígítás.

Itt a kicker. A három, az ügyfél által elsőként alkalmazott módszer bármelyike ​​olyan vállalatokat eredményezhet, amelyek később kockázatitőke-kockázatot vagy más állami pénzt szerezhetnek, miután meghatározták terméküket, bevételeiket és fenntarthatóságát. A nagy dolog, ami ezekben az esetekben történik, az, hogy a vállalkozó erőfölényből véget vet a tárgyalásoknak, sőt, még jobb, hogy pontosan tudja, hogyan kell ezeket a pénzeszközöket felhasználni, hogy megkapja a hatalmas megtérülést, amelyet mindenki vár.