Ha azt mondod, hogy “korai”, érted azt.

Mielőtt kockázatitőkévé váltam - egy korai szakaszban működő vállalkozóként a korai szakaszban fekvő befektetők felé -, mindig visszajelzést kértem az elutasításokról, hogy jobban felkészülhessek a következő pályára, de volt egy válasz, ami mindig zavart: „túl korai vagy”.

Ezt a beszélgetési sort gyakran feltaláló szavakkal ölelték le:

- Gyere vissza hozzám, ha nagyobb tapadással rendelkezik.
"Nagyon tetszett neked, de még nem bizonyítottál eléggé."
"Nem vagyok biztos benne, hogy készen áll-e ránk."
“Kérjük, folyamatosan frissítsen minket, amint előrehaladt.”
"Azt hiszem, át fogjuk adni ezt a fordulót, de szívesen részt vennénk a következő fordulóban."
"Végül úgy döntöttünk, hogy kikerülünk erről a körről."
"Még nem találtunk elegendő bizonyítékot a beruházáshoz."
"Szeretném látni a felhasználói vonzást, amikor elindul, tehát gyere vissza hozzánk."

A fenti vonalak mindegyikét közvetlenül vagy közvetve támogatta nekem egy kockázatitőke, amely „korai szakaszban” fekvő befektetőnek hivatkozik; Valójában szinte minden olyan vállalkozót, akivel találkozom, valamilyen időpontban sújtja ez a retorika az adománygyűjtés során.

Hunter Walk, a HomeBrew Ventures partner, olyan messzire ment, hogy már nem használja a „korai szakasz” szavakat a vállalkozásának leírására - úgy véli, hogy a kifejezést annyi későbbi szakasz vagy növekedési alap megsérült és visszaélte, hogy teljesen értelmetlenné vált. .

Vállalkozóként ez a folyamat súlyos ellentmondásnak érezte magát, amikor egy korai szakaszban lévő befektető elutasított engem, mert a vállalkozásom még túl korai. Várj, mi?

Most, hogy már több mint öt éve befektetök, hívom a BS-t.

Ha egy korai stádiumú kockázatitőke-számlával számolja magát, de következetesen alkalmazza a korábbi indokok bármelyikét a vállalkozók lemondására, az vagy azért van, mert az alapja nincs felépítve a korai szakaszban történő befektetésre, vagy azért, mert könnyű utat keres az elutasításhoz anélkül, hogy hogy közvetlenül szembenézhessen az üzleti élettel vagy a csapattal valószínűleg felmerülő valós problémákkal. A negatív visszajelzés (bár nehezen szolgáltatható) elengedhetetlen ahhoz, hogy a vállalkozók ne csak a helyek, hanem általában a vállalatok javításában is segítsenek.

Befektető lenni - és támogatni az álmaikat megvalósító szenvedélyes vállalkozókat - csodálatos munka, ám ennek egyik legnehezebb része az, hogy folyamatosan „nem” kell mondanunk. Kedvesnek tűnhet a probléma, de a sok meghajtott, szorgalmas és intelligens ember elutasítása érzelmileg elvezeti, különösen, ha valóban foglalkozik azzal, hogy minõségi visszajelzést próbál adni, miközben a vállalkozók helyes okok miatt elutasítják.

A kérdések perspektívaba helyezése: A Frontline évente több mint 1500 vállalkozót lát. Az 1500 közül nagyjából tízbe fektetünk be. Ez azt jelenti, hogy nem mondunk el 1490 ambiciózus vállalkozónak évente.

Személyesen felügyelve az elutasítások ezreit, látom, hogyan könnyű kijátszani az alapítónak, hogy „túl korán állnak” - elég bizonytalan ahhoz, hogy bármely olyan társaságra vonatkozzanak, amelyet nem személyesen irányítanak a csapatra, és nem elég számszerűsíthető ahhoz, hogy a A befektető később bebizonyítható. Ugyanakkor a Frontline-nél nagyon komolyan vesszük a korai szakaszban lévő „korai” befektetéseket. Több ex-vállalkozónk és üzemeltetőnk van a csapatunkban, akik megértik, hogy kritikus és hihetetlenül nehéz az üzleti vállalkozás indításához szükséges első ellenőrzés. Mióta öt éve alapítottuk a Frontline-t, beruházásaink 50% -a előzetes termék, 70% -a bevétel. Amikor azt mondjuk, hogy szeretünk korán, akkor azt értjük.

Felhívjuk figyelmét, hogy a korai befektetés nem könnyű. Sokkal kevesebb adatpont van a döntés alapjául, és mivel Rob Go a NextView Ventures részleteiből áll, nagyon más típusú átvilágítási eljárásra van szüksége. A termék előkészítés szakaszában a vállalkozóknak gyakran sokkal több tanácsadói támogatásra és alapító közösségükre van szükségük az árokban - tehát a kockázatitőke-hozzáadottérték-felépítési struktúrát másképp kell megtervezni.

„A korai” beépítést vettünk DNS-be, amikor a Frontline-t elindítottuk - az általunk felvett emberek és a belső folyamatok révén. Míg a korai alapítók több kihívással nézhetnek szembe, ezek az akadályok és az útblokkok gyakran hasonlóak. Költenek c. Alapunk költségvetésének + 10% -a évente a platformon van. A Platform vezetője, Carolina Küng, kihasználja a B2B SaaS induló vállalkozásokban szerzett korábbi tapasztalatait, hogy azonosítsa portfóliónk közös kihívásait, és hatékony és skálázható módszereket találjon a megoldások és a kritikus tudás megosztásához vállalkozóink között. Az induló utazás érveinek megértése lehetővé teszi számunkra, hogy kiaknázjuk azt az értéket, amelyet vállalkozásunkhoz hozzáadunk peer-to-peer tanulási kezdeményezések, tartalmi kampányok és hálózati hozzáférés révén. Kim Pham (a Frontline első platformvezetője 2013-ban) itt írt erről. Mi nem csak olyanok, mint a korai - építettük fel magunkat ehhez.

A változatosság döntő jelentőségű világunkban, a VC-k élő, légző szervezetek, amelyek különböző látomásokkal, kihívásokkal és célokkal rendelkeznek. Nem minden befektető hajtja a korai szakaszba történő befektetést - némelyiknek nincs kockázatvállalási hajlandósága, másoknak nincs felépítése. Iparágként fel kell vennünk ezt a tényt. Ha nincs felkészültség arra, hogy korán fektessen be, ne hirdesse magát korán. Ismeri vállalkozását kívülről, ne vegye a vállalkozót vadliba-üldözésbe.

Mindezek mellett a kérésem egyszerű: ha korai szakaszban befektetőnek nevezi magát, kérjük, ne kapcsolja le a vállalkozásokat, mert „túl korai”. Fordítsa le őket, mert a számok nem adódnak össze, a fájdalom pontja, amelyet megoldanak, nem valós, vagy azért, mert a megoldás mögött álló csapat remegő. Légy közvetlen és becsületes - a vállalkozók az Ön visszajelzéseire támaszkodnak, amikor kritikus döntéseiket meghozzák vállalkozásaikkal kapcsolatban, és az iparágnak átláthatóságra van szüksége annak biztosításához, hogy a legjobb és a legszebb csapatok megfelelő mennyiségű támogatást kapjanak, amikor leginkább szükségük van rá.

Az induló közösség iránti elkötelezettségem az, hogy soha nem fog nemet hallani tőlem, mert a vállalkozása „túl korai”. A Frontline-nél felépítettük magunkat a tényleges korai szakaszban működő vállalatok támogatására.

Amikor azt mondjuk, hogy korai szakaszban befektetők vagyunk, akkor azt értjük.