A Shark Tank vállalkozó beruházást keres, inkább Job-val jár. Így miért ...

Egy fiatal vállalkozó története, aki egy befektető állásajánlatát egy másik befektető csekk ajánlatához képest vette át indulásakor.

19 éves vállalkozó, Kaeya, a cápákat az ABC „Shark Tank” -án ragaszkodva

A vállalkozó

Az építőipari termékekkel kapcsolatos szerelmi kapcsolatom a főiskola közepén kezdődött, amikor szó szerint belebotlottam az első vállalkozásomba. Megbotlottam, megbotlottam és leestem a szobatársam ruháira, amelyek éppen kiestek a karton mozgó dobozból, amelyet a kollégiumunkból szálltunk az autóba. Nem ragasztotta fel a mozgó dobozok alját. Gondolkodtam azon, hogy önmagában a beköltözés elég fájdalom, tehát a dobozoknak valóban nem kell további szalagot vagy összeszerelést igényelniük.

Azon a nyáron hazamentem, és mozgó dobozokat kutattam. Megtanultam, hogy nem állnak rendelkezésre összeszerelő, szabadon mozgó dobozok, ezért úgy döntöttem, hogy repedést tervezek, és anyagokat kerestem a Home Depot-ba.

Voálá! A BZbox született, egy problémamentes doboz-kialakítás, amelybe beleépült az origami oly módon, hogy laposra és jobbra nyílik, és használatra készen álljon.
Korai BZbox prototípus

Készítettem még néhány prototípust és elindítottam a BZbox versenyeken történő pályázását, a nyereményalap felhasználásával a kezdeti indulási költségek finanszírozására. Aztán lehetőségem volt arra, hogy ezeket a prototípusokat a legmagasabb hangszínpadra, a Shark Tankhoz vigyem, annak ellenére, hogy még nem kellett egyetlen eladást eladnom.

Abban az időben egy tudatlan 19 éves voltam, akinek nincsen üzleti szemlélete, de sikerült a fogaim bőrével lezárni egy üzletet. Ez a 10 harapós perc a Shark Tankon több ajtót nyitott meg, mint tudnád képzelni, és őrületbe sodorta engem az elkövetkező három évben, amikor olyan mikro-fogyasztói termékek márkákat fejlesztettek ki, amelyek olyan termékeket árusítanak, mint bőrápoló, párnák, ékszerek, ruházati cikkek.

Képesek voltam kihasználni a stratégiai kapcsolatokat a kiskereskedelmi disztribúció, a sajtóközlemények és a hírességek partnerkapcsolatának biztosítása érdekében az üzemanyag-értékesítés területén. Az egyik termékből származó bevételek csak egy járművet jelentettek egy másik termék felépítéséhez. Nem volt valós stratégiám a helyzeten kívüli nyüzsgési és lovaglási hullámtól eltekintve, amely utat engedett, de eufórikus volt. Egy reggel felébredek egy Forbes cikk funkciójára, másnap reggel TV-hírfilmes személyzet lenne a termelõmben, amelyek mindegyike robbanóanyag-értékesítést hajtott végre.

Aztán telefonhívást kapott egy új, a Project Runway: Fashion Startup nevű show bemutatójának gyártóitól. A termelők meghívtak, hogy mutassam be egyik termékem a show-n, amelynek célja a Shark Tank volt a divatcégek számára. Akkoriban volt egy szabadalmaztatott ruházati termékük, a ZipTank nevû kosárlabda mez, amely dupla táskaként van ellátva, cipzárral az alján, ha el tudja képzelni. Arra gondoltam, hogy ha ez a show a Shark Tank nyújtotta lehetőségeknek csak egy kis töredékét képes kiaknázni, akkor az megéri. Nem kellett meggyőzőnek. Én voltam-ban,-ben.

A termelők arról tájékoztatták, hogy négy tapasztalt divatipar vezetőjével foglalkoznék egy testülettel, aki eldöntené, hogy befektet-e vagy sem a vállalkozásokba. E bírák Katia Beauchamp, a Birchbox vezérigazgatója, Rebecca Minkoff, a Rebecca Minkoff társalapítója, Gary Wassner a Hilldun Corporation-től és Christine Hunsicker, a Gwynnie Bee vezérigazgatója.

Kaeya a „Futópálya: A divat indítása” pályán játszik. Bal oldali befektetők: Katia, Rebecca, Gary és Christine.
A Shark Tank tapasztalatom megtanította nekem, hogy az üzlet megkötésekor maga a termék nem olyan fontos, mint a vállalkozó képessége meggyőzni a befektetőket.

A társaság adatai később, az átvilágítási időszak során válnak fontosnak. Tehát ezúttal előkészítettem és gyakoroltam a válaszokat minden lehetséges kifogásra, és megjegyeztem minden utolsó tényt és figurát. Mire a bírók elé léptem, bíztam benne, hogy irányíthatom ezt a beszélgetést.

Néhány előre-hátra Katia és Rebecca meghajolt, és Garyre és Christine-re szűkítette. Gary ajánlatot tett nekem. Megpróbáltam megragadni Christine arckifejezését a perifériánkon, hogy ítélkezzenek arról, hogy kell-e elfogadnom. És aztán a semmiből Christine levágta Gary-t a mondat közepétől, és beugrott a beszélgetésbe. Abban a pillanatban az adrenalin átfolyott rajtam. Felvidítottak, gondoltam, hogy Christine egyedülálló Gary-vel készül, és licitálási háborút indít e kis termékemért.

Fiúban tévedtem ...

Christine ehelyett állást ajánlott nekem, egy kanyargömböt, amire természetesen nem számítottam ... és senki más sem a szobában. Még az ezt az epizódot forgató operatőr levonta a szemöldökét.

Tudja, hogy a Looney Tunes rajzfilmfigura, Yosemite Sam, aki vörösre kerül az arcán, és gőzt lő ki a füléből, amikor a főzőlap sikító sípja kitör, amikor dühös?

Abban a pillanatban ez egy kép tökéletes leírása volt róla, bár a bírák számára nem volt tudatában. Meggyőző póker arcokat viselt, de tojást ránthatott volna az arcomon, és párolt gombócokat füléhez közelhetett volna.

Élénk voltam.

Mindenkinek megvan a saját dolga. A dolog, amely meghajtja őket, elfogyasztja őket, a dolog, amely megkülönbözteti őket, az a dolog, amely identitásuk központi eleme. Vállalkozónak lenni a dolgom. Fáradhatatlanul napról napra dolgozom a vállalkozásom növekedésében. Azt akarom, hogy a befektetők folyamatosan továbbítsák az ügyleteket. A vállalkozók körében közismert tény, hogy a tőkebevonás hosszú és fáradságos folyamat, tele rengeteg helyekkel és sok nem-felelősséggel.

Nem tudok bánni. De állásajánlat? Ez kibontakozó volt.

Vajon Christine előre látott volna egy vállalkozói roncsot előre, és sajnálkozva felajánlott egy kitérőt? De ahelyett, hogy olyan fegyvereket bocsátott volna ki, mint a párom, Yosemite Sam, egy percet lehűttem és gondolkodtam. Ahogy a gondolataim örvénylődtek, emlékeztem arra, amit Sheryl Sandberg, a Facebook vezérigazgatója híresen mondott.

Ha kínálnak helyet egy rakétahajón, szálljon fel.

Mielőtt beléptem erre a hangmagasságra, megvizsgáltam, hogy mindent megtudjak a négy befektetőről, és tájékozódtam a pályára.

Nem tudtam, mit tegyek Christine társaságából. Ahogyan rámutatott barátom és középíró társam, David, mindenki a technikában azt gondolja, hogy társaságuk rakétahajó. Ha igazuk lenne, valamennyien meghalnánk a füsttől, de a legtöbb társaság egyszerűen átlag.

Nem tudtam, mit tegyek az ajánlatból. Már tudtam, hogy megy a TV-ajánlatok - és nem megyek. A Shark Tank ügyletek több mint 60% -a esik át.

De tudtam, hogy mit tehet az azt felajánló személy.

Christine vállalkozói eredményei elképesztő. Nem sokkal az egyetemi hallgató elvégzése után Christine tovább fejlődött a 8. számú alkalmazotttól a Right Media elnökévé és COO-já, amely a Yahoo 2007-ben megvásárolta a 850 millió dollárt. Ezután újabb indítást vezetett a Facebook felvásárlásához.

Most Christine megszakítja a divatipart a Gwynnie Bee-vel, az előfizetéses ruhakölcsönzővel, amelynek tagjai havi átalánydíjat fizetnek a mindennapi szekrény folyamatos bérlése érdekében. A Rent The Runway-t gyakran elismerik ennek a modellnek az úttöréséért, de a Gwynnie Bee három évvel korábban indította el a Rent The Runway előtt.

Christine és Gary előtt állva arra gondoltam, hogy Christine már hosszú ideje rakétahajók építésével foglalkozik. Bármely vágyakozó vállalkozó megölné, hogy megtanulja a tervét, és csak felajánlott nekem egy első ülést.

Szóval elvettem.

Az alkalmazott

Röviddel ezután Christine bemutatott jobboldali emberével, George Goldenbergrel, aki korábban a Yahoo műszaki igazgatója volt, és most a Gwynnie Bee műszaki, adat- és műveleti igazgatója. George 30 percet beszélt velem a stratégiáról, a tervezésről, a műveletekről és a méretarányos végrehajtásról. Ő és Christine ezután megvitatták a társaság következő mérföldkövébe való bejutási stratégiáikat, amelyek mindegyike olyan idegennek tűnt számomra, hogy akár mandarinul is beszélhettek volna. Ekkor tudtam, hogy pontosan ott vagyok, ahol kell lennem.

Aláírtam a szaggatott vonalon, és hamarosan láttam magam számára, hogy Christine, George és JP, Christine társalapítója 400+ fős csapatot vezet, akik valóban egy pokol hajót építenek, és Gwynnie Bee csak a csúcsa azt. Az első naptól kezdve építették technológiáját Christine lakásában, azzal a szándékkal, hogy más üzlet számára platformmá alakítsák azt, hogy elfogadják a bérleti modellt és részt vegyenek a megosztási gazdaságban.

Pontosan hogyan fog kinézni? Az elkövetkező években több üzlet lát majd ruházati bérleti programokat kínálva, mint például a New York és a Company, valamint Ann Taylor. És ez lesz a Gwynnie Bee technológiája, amellyel elkészítették a „CaaS”, a „Ruházat mint szolgáltatás” elnevezését, és csendesen dübörögtek alatta, hogy mindegyiküket táplálják.

Más szavakkal, amikor a Facebook úttörő szerepet játszik az új szociális gazdaságban, Uber úttörőként az új szállítási gazdaságban, az Airbnb pedig úttörőként az új vendéglátó-gazdaságban, Gwynnie Bee úttörő szerepet játszik az új ruházati gazdaságban azzal a látomással, hogy mielőtt megismerné, te és mindenki, akit ismersz, bérelni kell a szekrény egy részét.

Már majdnem egy év telt el, amikor a Gwynnie Bee-nél kezdtem, és jelenleg közvetlenül a George-nak dolgozom - az egyik okosabb ember, akivel valaha találkoztam - a feltörekvő technológiák fejlesztésében és integrálásában az ügyfelek tapasztalataiba.

A társaságban töltött időm eddig szemmel nyitott. Hihetetlen volt az a nagyságrend, amelyet Christine és csapata el kíván érni, és hogy a nő és George megadta nekem, hogy nyomon kövessék őket. Lehet, hogy azt gondolod, hogy Christine technikailag nem fektetett belem, és nem hibáztatlak téged. Munkat adott nekem. Én vagyok a munkavállalója. De mivel továbbra is vizsgálom a rakétahajó minden utolsó hasadékát, azaz Gwynnie Bee-t, két dolog számomra teljesen tiszta.

1. Tervrajz nélkül nem építhet rakétahajót.

Könnyű, valójában túl könnyű elképzelni egy idejét, elkészíteni a pályát, és beleragadni az adománygyűjtő őrületbe. Milli dolláros vetőmag-forduló a papír-szalvéta-ötletekhez ma szinte mindenütt jelen van, mint a McDonald létesítményei. A cégem méretének megkísérlésekor be is ragadtam, de soha nem történt velem, hogy talán nem is tudtam, hogyan kell hatékonyan költeni ezt a pénzt.

Most visszamenőlegesen teljes szívvel megerősíthetem ezt a gyanút, mert nem volt kék nyomtatványom. Ezen felül, még ha meg is próbáltam volna összegyűjteni, nem tudtam volna, honnan kezdjem. Az egész vállalkozásom azon a feltevésen nyugszik, hogy folyamatosan vírusosulhattam termékeimet olyan médiumokon keresztül, mint a TV, hírességek, befolyásolók és cikkcikkek. Mindez rövid távon működik. Termékeim ezt bizonyítják, ám ez az út ingatag és kiszámíthatatlan, ezért nem méretezhető.

Nem csoda, hogy az induló vállalkozások kudarca olyan csillagászati. Annyira egyértelművé vált, hogy George-val dolgozom, összegyűjtve egy olyan tapasztalati bankot, amelyből ki tudom vonni, hogy azt akarom, hogy magam indítsam az első társaságomat 19 éves koromban, annak ellenére, hogy pénzügyileg ugyanolyan jövedelmező volt. George azt tanítja, hogy tudom megtervezni és végrehajtani a tervét, amit egyszerűen nem tudsz megtanítani.

Ez elvezet a 2. leckéhez.

2. Valójában kétféle befektető létezik, és egy vállalkozónak bölcs dolog lenne arra törekedni, hogy növelje hosszú távú sikerének valószínűségét.

  1. Az, aki pénzt fektet be.
  2. Az, aki időt fektet be.

A kettő nem zárja ki egymást, és ideális esetben a befektetők mindkettőt kínálják, de fontos megérteni a különbséget.

Pénzügyi befektetés keresésekor minden pénz zöld, és bárkinek is származhat. Biztosítása egy puszta mennyiségű játék. Pitch újra és újra, és valaki kirabolja a csekkfüzetet.

Időbefektetőt, mentort keresni sokkal nehezebb, mert nem lehet senki sem. Mentorának 100x jobbnak kell lennie, mint te, mert ha csak kissé jobb, akkor túl elfoglaltak lesznek, hogy magukat fedezzék.

Tehát ha elég szerencsés találkozni Christine-lel vagy George-nal, akkor bölcs dolog lenne megragadni, még akkor is, ha ez azt jelenti, hogy ideiglenesen kereskedni kell a „Vállalkozó” kártyával a „Munkavállaló” kártyával, hogy megtanulja, hogyan történik.

Ezt a történetet a The Startup, a Medium legnagyobb vállalkozási kiadványában tették közzé, amelyet 313 216+ ember követ.

Iratkozzon fel, hogy itt kapja a legfontosabb történeteket.