A Shark Tank vállalkozó beruházást keres, inkább Job-val jár. Itt van miért ...

Egy fiatal vállalkozó története, aki az egyik befektető állásajánlatát átvette egy másik befektető csekk ajánlatának indulásakor.

19 éves vállalkozó, Kaeya, a cápákat az ABC „Cápatartályán”

A vállalkozó

Az építőipari termékekkel kapcsolatos szerelmi kapcsolatom a főiskola közepén kezdődött, amikor szó szerint belebotlottam az első vállalkozásomba. Megbotlottam, megbotlottam és leestem a szobatársam ruháira, amelyek éppen kiestek a karton mozgó dobozból, amelyet a kollégiumunkból szálltunk az autóba. Nem ragasztotta fel a mozgó dobozok alját. Gondolkodtam azon, hogy önmagában mozogni elég fájdalom, tehát a dobozoknak valóban nem kell további szalagot vagy összeszerelést igényelniük.

Azon a nyáron hazamentem, és mozgó dobozokat kutattam. Megtanultam, hogy az összeszerelő szabadon mozgó dobozok nem léteznek, ezért úgy döntöttem, hogy repedést tervezek, és anyagokat kerestem a Home Depot-ba.

Voálá! A BZbox született, egy problémamentes doboz-kialakítás, amelybe beleépült az origami oly módon, hogy laposra és jobbra nyílik, és használatra készen álljon.
Korai BZbox prototípus

Készítettem még néhány prototípust és elindítottam a BZbox versenyeken történő pályázását, a nyereményalap segítségével a kezdeti indulási költségek finanszírozására. Aztán lehetőségem volt arra, hogy ezeket a prototípusokat a legmagasabb hangszínpadra, a Shark Tankhoz vigyem, bár még mindig nem kellett egyetlen eladást eladnom.

Abban az időben egy tudatlan 19 éves voltam, akinek nincsen üzleti szemlélete, de sikerült a fogaim bőrével lerakni egy üzletet. Ez a 10 harapós perc a Shark Tankon több ajtót nyitott meg, mint tudnád képzelni, és őrületbe sodorta engem az elkövetkező három évben, miközben olyan mikro-fogyasztói termékek márkákat fejlesztenek ki, amelyek olyan termékeket árusítanak, mint bőrápoló, párnák, ékszerek, ruházati cikkek.

Képesek voltam kihasználni a stratégiai kapcsolatokat a kiskereskedelmi disztribúció, a sajtóközlemények és a hírességek partnerkapcsolatának biztosítása érdekében az üzemanyag-értékesítés területén. Az egyik termékből származó bevételek csak egy járművet jelentettek egy másik termék felépítéséhez. Nincs igazi stratégiám a helyén, a nyüzsgési hullám és a hullám utáni hullám mellett, amely elcsúfította az utat, ám eufórikus volt. Egy reggel felébredek a Forbes cikk funkciójára, másnap reggel TV-hírekkel foglalkoztam filmgyártómban, amelyek mindegyike robbanóanyagokat értékesített.

Aztán telefonhívást kaptam egy új, a Project Runway: Fashion Startup nevű show bemutatójától. A termelők meghívtak, hogy mutassam be egyik termékem a show-n, amelynek célja a Shark Tank volt a divatcégek számára. Akkoriban volt egy szabadalmaztatott ruházati termékük, a ZipTank nevû kosárlabda mez, amely dupla táskaként van ellátva, cipzárral az alján, ha el tudja képzelni. Arra gondoltam, hogy ha ez a műsor még a csekély töredékét is képes kiaknázni a Shark Tank által kínált lehetőségekből, akkor az megéri. Nem kellett meggyőzőnek. Én voltam-ban,-ben.

A termelők arról tájékoztatták, hogy négy tapasztalt divatipar vezetőjével foglalkoznék egy testülettel, aki eldöntené, hogy beruház-e vagy nem a beruházásokba. E bírák Katia Beauchamp, a Birchbox vezérigazgatója, Rebecca Minkoff, a Rebecca Minkoff társalapítója, Gary Wassner a Hilldun Corporation-től és Christine Hunsicker, a Gwynnie Bee vezérigazgatója.

Kaeya a „Futópálya: A Fashion Startup” pályán halad. Balról balra: Katia, Rebecca, Gary és Christine.
A Shark Tank tapasztalatom megtanította nekem, hogy az üzlet megkötésekor maga a termék nem olyan fontos, mint a vállalkozó képessége meggyőzni a befektetőket.

A társaság adatai később, az átvilágítási időszak során válnak fontosnak. Tehát ezúttal előkészítettem és gyakoroltam a válaszokat minden lehetséges kifogásra, és megjegyeztem minden utolsó tényt és figurát. Mire a bírók elé léptem, bíztam benne, hogy irányíthatom ezt a beszélgetést.

Néhány előre-hátra Katia és Rebecca meghajolt, szűkítve Gary-ra és Christine-ra. Gary ajánlatot tett nekem. Megpróbáltam megragadni Christine kifejezését a perifériánkon, hogy ítélkezzenek arról, hogy kell-e elfogadnom. És aztán a semmiből Christine levágta Gary-t a mondat közepétől és beugrott a beszélgetésbe. Abban a pillanatban az adrenalin átfolyott rajtam. Felvidítottak, gondoltam, hogy Christine azt akarja, hogy Gary egyedül álljon, és licitálási háborút indítson erre a kis termékemre.

Fiúban tévedtem ...

Christine ehelyett állást ajánlott nekem, egy kanyargömböt, amire természetesen nem számítottam ... és senki másnak sem a szobában. Még az ezt az epizódot forgató operatőr összevonta a szemöldökét.

Tudod, hogy a Looney Tunes rajzfilmfigura, Yosemite Sam, aki vörösre kerül az arcán, és gőzt lő ki a füléből, amikor a főzőlap sikító sípja kitör, amikor dühös?

Abban a pillanatban ez egy kép tökéletes leírása volt róla, bár a bírák előtt nem volt tudatában. Meggyőző póker arcokat viselt, de tojást rántottál az arcomon, és párolt gombócokat füléhez közelhetett volna.

Élénk voltam.

Mindenkinek megvan a saját dolga. A dolog, ami meghajtja őket, elfogyasztja őket, a dolog, amely megkülönbözteti őket, az a dolog, amely identitásuk központi eleme. Vállalkozónak lenni a dolgom. Fáradhatatlanul dolgozom napról napra a vállalatom növekedésében. Azt akarom, hogy a befektetők folyamatosan továbbítsák az ügyleteket. A vállalkozók körében közismert tény, hogy a tőkebevonás hosszú és fáradságos folyamat, tele rengeteg pályával és sokkal nem.

Nem tudok bánni. De állásajánlat? Ez kibontakozó volt.

Vajon Christine előrelátott volna egy vállalkozói roncsot előre, és sajnálkozva felajánlott egy kitérőt? De ahelyett, hogy olyan fegyvereket hoztak volna ki, mint a párom, a Yosemite Sam, egy percet szántam lehűlni és gondolkodni. Ahogy a gondolataim örvénylődtek, emlékeztem arra, amit Sheryl Sandberg, a Facebook vezérigazgatója híresen mondott.

Ha kínálnak helyet egy rakétahajón, szálljon fel.

Mielőtt beléptem erre a hangmagasságra, megvizsgáltam, hogy mindent megtudjak a négy befektetőről, és tájékozódtam a pályára.

Nem tudtam, mit tegyek Christine társaságából. Ahogyan rámutatott barátom és középíró társam, David, mindenki a technikában azt gondolja, hogy társaságuk rakétahajó. Ha igazuk lenne, mindannyian haldoklik a füstötől, de a legtöbb társaság egyszerűen átlag.

Nem tudtam, mit tegyek az ajánlatból. Már tudtam, hogy megy a TV-ajánlatok - és nem megyek. A Shark Tank ügyletek több mint 60% -a esik át.

De tudtam, hogy mit tehet az azt felajánló személy.

Christine vállalkozói eredményei elképesztő. Nem sokkal az egyetemi hallgató elvégzése után Christine tovább növekedett a 8. számú alkalmazotttól a Right Media elnökévé és COO-já, amely a Yahoo 2007-ben megvásárolta a 850 millió dollárt. Ezután újabb indítást vezetett a Facebook felvásárlásához.

Christine mostantól megszakítja a divatipart a Gwynnie Bee-vel, az előfizetéses ruhakölcsönzővel, amelynek tagjai havi átalánydíjat fizetnek a mindennapi szekrény folyamatos bérlése érdekében. A Rent The Runway-t gyakran elismerik ennek a modellnek az úttöréséért, de a Gwynnie Bee valójában három évvel a Rent The Runway előtt indította el.

Christine és Gary előtt állva arra gondoltam, hogy Christine már hosszú ideje rakétahajók építésével foglalkozik. Bármely vágyakozó vállalkozó megölné, hogy megtanulja a tervét, és csak felajánlott nekem egy első ülést.

Szóval elvettem.

Az alkalmazott

Röviddel ezután Christine bemutatott jobboldali emberével, George Goldenberg-rel, aki korábban a Yahoo műszaki vezérigazgatója volt, és most a Gwynnie Bee műszaki, adat- és műveleti igazgatója. George 30 percet töltött velem, hogy beszéljen a stratégiáról, a tervezésről, a műveletekről és a méretarányos végrehajtásról. Ő és Christine ezután megvitatták a társaság következő mérföldkövével való ütemterv stratégiáit, amelyek mindegyike olyan idegennek tűnt számomra, hogy valószínűleg beszélték a mandarin nyelvet is. Ekkor tudtam, hogy pontosan ott vagyok, ahol kell lennem.

Aláírtam a szaggatott vonalon, és hamarosan láttam magam számára, hogy Christine, George és JP, Christine társalapítója 400+ fős csapatot vezet, akik valóban egy pokol hajót építenek, és Gwynnie Bee csak a csúcsa azt. Az első naptól kezdve építették technológiáját Christine lakásában, azzal a szándékkal, hogy azt más kiskereskedők számára platformmá alakítsák át, hogy elfogadják a bérleti modellt és részt vegyenek a megosztási gazdaságban.

Pontosan hogyan fog kinézni? Az elkövetkező években több üzlet lát majd ruházati kölcsönzési programokat kínálva, mint például a New York and Company's és az Ann Taylor's. És ez lesz a Gwynnie Bee technológiája, amelyet „CaaS” -nek, a „Ruházat mint szolgáltatás” -nak neveztek el, és csendben dübörögnek, miközben táplálják mindegyiket.

Más szavakkal, amikor a Facebook úttörő szerepet játszik az új szociális gazdaságban, Uber úttörőként az új szállítási gazdaságban, az Airbnb pedig úttörőként az új vendéglátó-gazdaságban, Gwynnie Bee úttörő szerepet játszik az új ruházati gazdaságban azzal a látomással, hogy mielőtt megismerné, Ön és mindenki, akit ismersz, bérelni kell a szekrény egy részét.

Már majdnem egy év telt el, amikor a Gwynnie Bee-nél kezdtem, és jelenleg közvetlenül George-nak dolgozom - az egyik legokosabb ember, akivel valaha találkoztam - a feltörekvő technológiák fejlesztésében és integrálásában az ügyfélélménybe.

A társaságban töltött időm eddig szemmel nyitott. Hihetetlen volt az a nagyságrend, amelyet Christine és csapata el kíván érni, és hogy a nő és George megadta nekem, hogy nyomon kövessék őket. Lehet, hogy azt gondolod, hogy Christine technikailag nem fektetett belem, és nem hibáztatlak téged. Munkat adott nekem. Én vagyok a munkavállalója. De mivel továbbra is vizsgálom a rakétahajó minden utolsó hasadékát, azaz Gwynnie Bee-t, két dolog számomra teljesen tiszta.

1. Tervrajz nélkül nem építhet rakétahajót.

Könnyű, sőt, túl könnyű elképzelni egy idejét, elkészíteni a pályát, és beleragadni az összegyűjtött őrületbe. Milli dolláros vetőmag-forduló a papír-szalvéta-ötletekhez ma szinte mindenütt jelen van, mint a McDonald létesítményei. A cégem méretének megkísérlésekor be is ragadtam, de soha nem történt velem, hogy talán nem is tudtam, hogyan kell hatékonyan költeni ezt a pénzt.

Most visszamenőlegesen teljes szívvel megerősíthetem ezt a gyanút, mert nem volt kék nyomtatványom. Ráadásul még ha meg is próbáltam volna összegyűjteni, nem tudtam volna, honnan kezdjem. Az egész vállalkozásom azon a feltevésen nyugszik, hogy folyamatosan vírusosulhattam termékeimet olyan médiumokon keresztül, mint a TV, hírességek, befolyásolók és cikkcikkek. Mindez rövid távon működik. Termékeim ezt bizonyítják, ám ez az út ingatag és kiszámíthatatlan, ezért nem méretezhető.

Nem csoda, hogy az induló vállalkozások kudarca olyan csillagászati. Annyira egyértelművé vált, hogy George-val dolgozom, összegyűjtve egy tapasztalati csomagot, amelyből ki tudom vonni, hogy azt akarom, hogy magam indítsam az első társaságomat 19 éves koromban, annak ellenére, hogy pénzügyileg ugyanolyan jövedelmező volt. George azt tanítja, hogy tudjam megtervezni és végrehajtani a tervét, amit egyszerűen nem tudsz megtanítani.

Ez elvezet a 2. leckéhez.

2. Valójában kétféle befektető létezik, és egy vállalkozónak bölcs dolog lenne arra törekedni, hogy növelje hosszú távú sikerének valószínűségét.

  1. Az, aki pénzt fektet be.
  2. Az, aki időt fektet be.

A kettő nem zárja ki egymást, és ideális esetben a befektetők mindkettőt kínálják, de fontos megérteni a különbséget.

Pénzügyi befektetés keresésekor minden pénz zöld, és bárkinek is származhat. Biztosítása egy puszta mennyiségű játék. Pitch újra és újra, és valaki kirabolja a csekkfüzetet.

Időbefektető, mentor keresése sokkal nehezebb, mert nem lehet senki. Mentorának 100x jobbnak kell lennie, mint te, mert ha csak kissé jobb, akkor túl elfoglalt lesz a maguk fedezése.

Tehát ha elég szerencsés találkozni egy Christine-lel vagy George-nal, akkor bölcs dolog lenne megragadni, még akkor is, ha ez azt jelenti, hogy ideiglenesen kereskedni kell a „Vállalkozó” kártyával a „Munkavállaló” kártyával, hogy megtanulja, hogyan történik.

Ezt a történetet a The Startup, a Medium legnagyobb vállalkozási kiadványában tették közzé, amelyet 313 216+ ember követ.

Feliratkozás, hogy itt kaphassa a legfontosabb történeteket.