Hipmunk beindító története

Tekintettel a Hipmunk által a múlt héten a Concur által végzett felvásárlásra, arra gondoltam, hogy kiadom egy részlet a könyvemről, engedély nélkül, a beindítás mögött meghúzódó történetről.

Chip, az észak-amerikai mókus, szeretni kezd a Times Square-en

„Nagyon nehéz megtervezni a termékeket fókuszcsoportok szerint. Sokszor az emberek nem tudják, mit akarnak, amíg nem mutatják meg nekik. ” - Steve Jobs

„Adam valóban Suckage-nak akarja nevezni, de az nem repül majd” - magyarázza nekem Steve, miközben a hamarosan induló utazási keresőmotorunk alapértelmezett rendezési lehetőségét tárgyaljuk. Körülbelül 2010 augusztusának félúja van, és csak egy hete voltam a csapatban. Steve kanapén alszom, míg barátunk és a hipmunk társalapító és vezérigazgató, Adam Goldstein nappali szobájában dolgozunk. A keresőmotor elképzelése elég egyszerű: győződjön meg arról, hogy az emberek a lehető legjobb járatot kapják meg a dollárért, és maximalizálja a szopáscsökkentést (tudományos kifejezés) a repülési keresési eredmények rangsorolása alapján, csupán az árakon kívüli kritériumok alapján, mint például a megállások száma és a repülési idő. Napok távol vagyunk a bevezetéstől, és Steve egy online tezauruszban böngészi a fájdalom különböző szinonimáit, amikor rábukkan: fájdalom.

Haláltusa. Kihúzzuk az aggodalmat az online utazási keresésből.

A szavak nem tudták kifejezni, mennyire örülök neki. Adam kissé véletlenszerűen választotta ki a webhely nevét, miután barátnője bölcsen javasolta, hogy válasszon egy aranyos állatot (tökéletes az Alexis kabalája számára!), És a hipmunk név (mókus c nélkül) alacsony áron volt elérhető aukción. Bár tiltakoztam volna, BouncePounce-nak nevezhetnék, de az „agónia” fogalma - és az utazásból való kivonása - olyan fantasztikus volt, hogy nem hiszem, hogy Adam vagy Steve akkoriban ezt is felismerte. Megragadtunk egy tökéletes szót, hogy megcímkézzük az utazási keresési piacon megtalálható mindennek örömteli alternatíváját. Tehát, amíg Steve a végső terméket készítette, és Adam minden üzletet elkísért, amely lehetővé tenné számunkra a felszállást, minden lehetőséget kihasználtam a hipmunk márka felépítésére.

De először térjünk vissza néhány hónappal. Steve először májusban mondta el az ötletről e-mailben:

Alapvetően utazási keresést végzünk. . . . Nem túl elbűvölő, de egy hatalmas piac, és a nagy szereplők valóban szopnak.

Steve soha nem volt eladó, de bizonyára tudott érteni.

San Franciscóban megkaptam egy korai bemutatóját az akkor még nem nevezett utazási kereső webhelyről. Ez egy meglehetősen izgalmas keresési eredmények listája volt, csakúgy, mint bármely más utazási keresőmotor, amelyet valaha használt, kivéve, hogy ennek nem volt lengyel nyelve. Nem voltam túl lenyűgözve. Steve azonban azt mondta, hogy néhány különféle módszert keresnek az adatok bemutatására, amelyek végtelenül felhasználóbaráttá váltak. Bíztam benne, de visszatértem Brooklynba, azt gondolva, hogy ő és Adam messze vannak attól a minimális életképes terméktől (vagy amint a hűvös gyerekek mondják: „MVP”).

Véleményem szerint a járatok keresése már megoldott probléma volt. Elég jól működött, hogy lehetővé tegyem, hogy leüljek a laptopomhoz, és ha elegendő lap van nyitva, ne zavarjam apámat, hogy jó repülést találtak San Francisco-ba. Ádám azonban tudta, hogy sokkal jobb lehet. Látja, Adam rájött, hogy problémája volt a repülések visszatérésével az egyetemen. Az AAL-tól ZRH-ig tartó reptéri kódok megőrzése végett volt, mert a MIT vitacsapata az egész világon versenyben állt, és Adam feladata, hogy mindenki számára repüléseket foglaljon el. Teljesen utálta. Túl nehéz volt ezeket a kereséseket futtatni a böngészője összes nyitott lapján, miközben több száz keresési eredményt megfejtett, ami megosztotta őt kódmegosztókkal és szoros kapcsolatokkal (vagy nevetséges elbocsátásokkal).

Ha egy MIT diplomás számára nehéz megtalálni a megfelelő repülést, mi van a többiekkel? Eleinte Ádámnak azonban nehéz volt meggyőznie más embereket, hogy más is lehet. Ez egy általános probléma azoknak a vállalkozóknak, akik megpróbálják megoldani azokat a problémákat, amelyekről az emberek nem tudják, hogy vannak. Csak addig, amíg a legtöbb embernek - még nekem is - jobb alternatívát mutat be, rájönnek, hogy milyen régen voltak rossz dolgok. Ezért fontos, hogy minden internetes társaság alapítói építsenek valami olyan átkozott hasznos felhasználót, hogy mindenki azon gondolkodjon, hogyan éltek nélküle.

Tehát Adam végzettsége után Stevehez jött, hogy kiszállja a korai nyugdíjba vonulásból. Steve azonban szignifikánsan kevésbé volt lelkes, amikor meghallotta a pályát. "Teljesen egyetértettem azzal, hogy jó társaság volt kezdeni, mert közel volt az emberek pénztárcájához" - mondta. „De utáltam az utazást. Olyan iparág, amely nem olyan indulóbarát.

Nem sokkal azonban Steve rájött, hogy ez az ellenséges piac volt a tökéletes ok arra, hogy megpróbálja megszakítani az intelligens innovációval - mert annyira éhezte a minőségi megoldásokat. "Senki sem gondolkodott azon, hogy mit akarnak a fogyasztók" - mondta Steve, és hamarosan Adam és Adam együtt az utazási keresés forradalmasításán dolgoztak.

Jelentkeztek az Y Combinatorba, és nem volt semmilyen gondjuk, hogy elfogadják-e, figyelembe véve Steve történetét. Több ember megkérdezte tőlem, hogy Steve miért csinálja másodszor a programot, ismét feladva egy nagy részét, annak ellenére, hogy több tapasztalattal, kapcsolatokkal és még személyes vagyonnal is rendelkezik, mint az első alkalommal. De ahogy mondom nekik - Steve nem bolond. Nem tenné, ha nem gondolja, hogy megéri. Tehát ott ismét átment az Y Combinatoron, a baba arcú szürke szakállas szobában azoknak a heti vacsoráknak (erről többet megtudhat az 5. fejezetben). Egy hónap múlva visszatértem a kanapéra Steve lakásában, és valami újat mutatott nekem.

Aha! Itt volt a találmány, amiben nem gondoltam, hogy nélküle nem tudok élni, amíg nem láttam. Gyönyörű volt. Az összes keresési eredmény egy gyönyörű vizuális elrendezés, amely valami hasonlít a vonat menetrendjére, amire emlékeztem az európai hátizsákos utazások során - és mindegyik egy oldalon! Nincs több görgetés az eredményoldalon. Könnyedén összehasonlíthatja a járatokat - a másolatokat automatikusan elrejtették, és olyan járatokat, amilyeneket az emberek nem akarnak elvégezni. Ó, és csak azért, mert több böngészőfülek megnyitása kellemetlen volt, Steve és Adam a weblapba sütötték a füleket. Azonnal megnyithat egy új lapot, és összehasonlíthatja az útvonalakat másodpercek alatt és egy ablakban. Fantasztikus volt, és értelme volt. Ezért épít. Ne mondj nekem egy történetet, mutasd meg nekem.

Kicsit kevesebb, mint egy hete volt, hogy felkészüljünk a dobásra, de még hosszú utat tettünk még meg. Még nem is volt név. Vagy egy aranyos kabalája. Egy imádnivaló rágcsáló része volt a tervnek, olyan névvel, mint a vízimóka, mivel azt mondhattuk az embereknek, hogy „mókus a c nélkül”, mintha ennek bármi köze lenne az utazási kereséshez. Igaz, hogy amikor először hallottam a nevet, azt hittem, hogy egy jó srác egy borotvált fejjel sáfrányköntösben. A biztonság kedvéért a hipmonk.com tulajdonosa is van, de nem tervezzük, hogy üzleti tevékenységünket kibővítjük, hogy a fájdalomtól mentesítsük a kínot.

Dolgoznom kellett a márkanéven. Érdekes tény: kerestem a betűkészlet ihletet és megragadtam a Redskins betűtípust (vagy legalább egy nagyon hasonló betűtípust Pythagoras-nak, mint a briliáns görög matematikusnál - úgy talált meg, mint aki valamennyien élvezte a hipmunkot). Nagyon jól nézett ki kisbetűkkel, és manapság ez a hipmunk betűtípusa.

Addigra én is elkészítettem magam a víziszivacs első vázlatait. Nagyon büszke voltam a körte alakú mókusomra. Vért viselt, viselt egy letépő sálat és védőszemüveget, és úgy tett, mintha repülne, kinyújtva a karját, mint egy szárny a gyermek képzeletében. Az első verziót elküldtem a barátnőmnek, aki azt mondta, hogy úgy néz ki, mint egy buckteeth medve. Legalább rendben van a buckteet. Kérjük, ne ossza meg ezt a történetet körül - jó hírnévnek örvendezhet.

Amikor bármilyen dizájnnal dolgozom, legyen szó márkáról vagy felhasználói élményről, mindig egy megbízható barátok kis testületén támaszkodom, hogy új szemmel látjam a projektet, és őszinte visszajelzést adjak nekem. Ez csak annál értékesebb lett, ahogy sikeresebbé váltam, tekintettel arra, hogy a sikernek természetesen fordított kapcsolat van az általa kapott konstruktív kritika mennyiségével. Csak mondj nemet az igen férfiaknak. Félek a zavarodástól, tehát ezek az emberek ugyanúgy a motivációm, mint ők inspirációik.

Még mindig enyhe dőlésre van szüksége, hogy tökéletesen megtapasztalja a csodát és a mozgást. Tudtam, hogy akkor történt, amikor Steve felesége belépett a szobába, meglátta a monitoromat, és azonnali reakciója egy hallható „Aww!” Volt.

Amikor elküldtem apámnak a végső verziót, azt mondta, hogy tetszik, de azt mondta: „Először jobban tetszett a védőszemüvegből és sálatól, amikor láttam a Rocky the Flying Mókusban.”

Jobb. Köszi apu. Homályosan emlékszem, hogy gyerekként elkapta a rajzfilm visszatéréseit. A hasonlóság nem volt szándékos - a tudatalattemból származott -, de csak azt mutatja, hogy valamennyien óriások (vagy óriási rágcsálók) vállán állunk.

Hogyan nyerhetünk ajánlatokat és hogyan befolyásolhatjuk az ipari titánokat?

A reddit-tel ellentétben a hipmunk nulla felhasználó által létrehozott tartalommal rendelkezik; a webhely értékét az adja, hogy miként jelenítjük meg a légitársaságok és a szállodák által nyújtott tartalmat. Akkoriban csak repülési információkra volt szükségünk (ne feledje, minimális életképes termék), de nem tudtuk csak lekaparni az adatokat a légitársaságok webhelyein (a lekaparás lényegében azt jelenti, hogy szoftvert küldünk más oldalak tartalmának „olvasására” és másolására). A legfontosabb, hogy fizetni akartunk minden alkalommal, amikor valaki járatot vásárolt, amit mi segítettünk neki megtalálni a hipmunkban.

Ez egy nagyszerű lecke: amint a mondás szól, „a felhasználók pénztárcáinak közelében akarunk lenni”. Messze messze voltunk a reddit-del, amely pénzt elsősorban a reklámozással hajtotta végre, ám Adam némi hihetetlen nyüzsgésének köszönhetően a hipmunkban való indulástól kezdve teljesen ott voltunk.

Csak akkor indultunk el, ha nem volt repülőjegy-szolgáltatóink. Az adatok önmagukban felbecsülhetetlenek voltak, mivel ez lehetővé tenné a weboldal működőképességét, de egy üzleti megállapodás bevételt generál a bevezetési naptól is - a hipmunk minden ránk jegyzett százalékot megkap. A hipmunk (vagy bármelyik versenytársunk webhelyén lévő) viteldíjak minden egyes szállítójával vagy az OTA-val (online utazási iroda) folytatott tárgyalások eredménye.

Ezek a tárgyalások hónapokig, sőt évekig is eltarthatnak, és egyszerűen nem volt ilyen időnk. Ha az Y Combinator időkereten belül indítanánk (erről bővebben az 5. fejezetben), akkor kevesebb mint három hónap volt az építkezésre és az indításra.

Szükségünk volt valakire harapásra, mert ez validálná üzleti tevékenységünket, és segít a többi potenciális partner bezárásában. Az üzleti fejlődés társadalmi bizonyítéka nem különbözik a társaság adománygyűjtésénél (lásd még az 5. fejezetet). Ez egy szörnyű 22-es fogás, amelyben senki sem akar veled üzletet kötni, kivéve, ha már van valaki, aki veled üzletel. Ez hasonló ahhoz a kihíváshoz, amelyet Steve és nekem vettek fel, amikor csak a ketten használtuk fel a reddit alkalmazást, miközben megpróbáltuk ösztönözni a közösség kialakulását, amit hamis felhasználói nevek elkészítésével könnyebben lehet megvalósítani, mint olyan színészek felvételével, akik úgy tesznek, mintha múlt üzleti kapcsolatok. Ezt a ciklust a tiszta nyüzsgéssel lehet megszakítani, amit éppen Adam tett.

Elég ártatlanul kezdődött, telefonhívásokkal és e-mailekkel. Adam udvarias és lényegre törő, de senki sem válaszolt. Amikor nem kapta meg azt, amit akart, Adam nem várt senkinek az engedélyét. Éppen repülőgépre került. Nem tervezett megbeszélést - éppen az SFO-tól az ORD-hez érkezett repülőgépre. Chicagóban landolt és megállt az Orbitz irodáin (az egyik OTA üzletfejlesztési célunk), bejelentette, hogy van némi szabadideje egy gyors csésze kávé megismerésére. Végül valaki egyetértett, és felfegyverkezve egy laptopot, gyors bemutatóval készítette el, hogy megmutassa, amit ő és Steve építettek. Ez a nyüzsgés tette számunkra a kulcsfontosságú első üzletet, amely lehetővé tette a tervek szerint a hipmunk elindítását. Aztán, mivel társadalmi bizonyítékokkal rendelkeztünk, kihasználtuk ugyanazt az állomány-mentalitást, mint amely korábban ellenünk működött. Lehet, hogy egy kis induló vállalkozás voltunk San Franciscóban, de az a fontos, hogy volt egy olyan termék, amelyet az ügyfelek (vagy legalább egy ügyfél) akartak.

Ez a konkrét üzlet elég váratlan volt, amint azt Adam felfedezné, mert most sokféle légitársaság adataival bonyolítottuk le a viteldíjakat. Megkereshetjük ezeket a légitársaságokat azzal az ajánlattal, hogy közvetlenül velük kötünk üzletet - magasabb jutalékot kaptunk, és a légitársaság továbbra is kevesebbet fizetne, mint amit az Orbitz fizet. Mindenki boldog lenne (nos, talán nem az Orbitz, de ezt még meg kell határozni). Így Ádám megkezdett a belföldi légitársaságok, majd a külföldi, majd a belföldi szállodák, majd a külföldi és az egyéb listáján. Egyenesen a listán. És mindezt repülőgéppel és egy csésze kávéval kezdték.

Egy fontos kávé Paul Grahammal megváltoztatta az életünket a 2. fejezetben. Az 5. fejezetben van egy újabb döntő csésze Joe. Ha semmi más, remélem, hogy ez a könyv meggyőzi Önt, hogy menjen ki, és igyon több kávét.

Az összes Adam vitaképzése megtérült a légitársaságok és az OTA vezetõinek tanácstermeiben. Miután végre bejutott az ajtóban - és néhány lenyűgöző dolgot megtett azért, hogy odajuthasson, mint például a last minute járatok ütemezése és a munkavállalóknak szóló jegyzetek dobása az alkalmazottaknak arról, hogy csak egy forró percre tartózkodnak a városban - végül a döntéshozókhoz néhány ország legnagyobb légitársasága és OTA.

A támogatott, összekapcsolt befektetők és a hálózatépítés óriási segítséget nyújthatnak, de ne számítsanak rá. Van néhány fantasztikus befektetőnk és tanácsadónk a hipmunknál, de amikor a United Airlines leszállt, Adam üres kézzel jelent meg. Tehát visszament az e-mailhez. Az indulás óta mesés választ kaptunk az online közösségtől, és gyorsan megváltozott a korai bevezető tömeg. Ez elősegítette a sajtó begyűjtését, ami arra ösztönözte az embereket, hogy próbálják ki a hipmunkot, amiről elkerülhetetlenül beszélték a közösségi médiában, és ez a ciklus folytatódott. Hamarosan Adam úgy érezte, hogy elegendő szél van a hátán, hogy megpróbáljon egy hideg e-mailt küldeni az Egyesült vezérigazgatónak, Jeff Smiseknek.

Mélyebben belefoglalom az 5. fejezetbe, de tudomásul veszem az Adam által Jeffnek küldött e-mail hosszát és tartalmát:

Hé. Csökkenthetjük terjesztési költségeinket. Hadd tudjam meg kivel beszélhetnék.

Adam tizenöt perc alatt válaszolt. Ez egy bevezetést jelentett egy magas rangú végrehajtó számára, és mindaddig zökkenőmentesen zajlott, amíg megállapodást nem kötöttek, és a hipmunk partnerül volt a United Airlines-rel, az akkoriban a világ legnagyobb légitársaságával.

Az üzlet megkötése még körülbelül egy évig tartott, de eredetileg az volt, hogy a közvetlen e-mailt Adam bátorította a United Airlines vezérigazgatójának. Hipmunk nagyszerű példa a kitartás értékére, mivel az utazás olyan viharos iparág. Az embernek kitartónak kell lennie, mert mindig vannak elbocsátások, egyesülések, előléptetések, káosz. Azok az emberek, akikkel kapcsolatot létesítenek, lehetnek egy másik légitársaságnál vagy az iparban kívül, mielőtt a tinta megszárad.

De működött. És tudva, hogy ez lehetséges az állandóan változó utazási ipar számára, szinte minden más iparág számára reményt ad nekem.

A mi oldalunkon volt Adam Goldstein, a MIT szeszélyes gyerek (átkozott, azt kellett mondanom, hogy minden egyes újságírónak, akit hip-herkkel tettem), aki memorizálta a repülőtéri kódokat, és egyszerűen nem válaszolt; zseniális és gyönyörű felhasználói felület; és egy bátorító kabala. De házastársak nélkül lett volna házunk. Az elsőt, akárcsak az elsőt lejjebb, a legnehezebben megszerezni, de ha egyszer megszerezted, ez bizalmat és lendületet ad neked, hogy minél többet érjen el.

Csak el tudom képzelni, hogy hány titkárnő Adam kedvesen beszélt. És ez emlékeztet nekem - hozza be a csokoládét, mert a frontvonalban élő emberekkel való győzelem különbséget jelent. Vigyázz azokra az emberekre, akik gondozhatnak téged. Ez a taktika soha nem okozott csalódást; csak kellemesen meglepett engem.

Beteg a gyomrába a indítási napon

Természetesen Steve már egyszer elindított egy weboldalt a reddittel, de ekkor nem keresett senki. Az összes előnye mellett, amelyet a tényleges tapasztalat ad nekünk, elveszítjük a naivistát és a vak bátorságunkat, amelyet a kezdőnek adunk. Amikor egy testvérpár vagy, és elindít egy „közösségi hírportált” Medfordban, Massachusettsben, senki (kivéve talán az anyád) nem számít magas elvárásokkal szemben.

Ezerszer kudarcot vallhat, és senki sem fogja tudni, miért tévedsz indítani?

2010-ben Steve Huffman már jól ismert volt az iparág egyik legfejlettebb fejlesztőjeként, és ahogy a 2. fejezetből tudod, a reddit nagy sikert nyújtott (és továbbra is) munkájának köszönhetően. A másodéves erőfeszítései visszaesés lenne?

Aznap reggel Steve azt mondta nekem, hogy fel akar aknázni.

Szerencsére az indítás nem okozott csalódást. Milyen különbség volt mindössze öt év alatt. Míg hónapokba telt, hogy bármilyen figyelmet felhívjam a redditre a mainstream médiában, a CNN huszonnégy órán belül elérkezett hozzánk a hipmunk megjelenése után. A rajt látványos volt; Steve nem hányt.

Szeretne többet tudni? Szerezzen egy másolatot a bestselleremből, engedély nélkül. Biztonságos utazás!